Coffee with a model ~ Reyna Leyva

By MoKa Hammeken

One may imagine a model of international caliber to be a bit ostentatious or inaccessible, though as the saying goes, “Don’t judge a book by its cover.” Thanks to an invitation from local journalist Suzy Mazón, I joined up with her for an interview in order to meet a very talented and multi-faceted model. The book (cover and all) on this occasion was Reyna Leyva, an international model, originally from Puerto Peñasco.

ReynaLeyva-0617-413x620 Coffee with a model ~ Reyna LeyvaWe had arranged to meet Reyna at Coffee Point on a cold wintery afternoon over her vacations in Peñasco during a brief recess between a photo session with her sister, done by her photographer boyfriend at the Pinacate, and many other gatherings with friends. She was taking advantage of the time before heading back to her home in L.A.

She entered with a tremendous smile, greeting everyone who was there. After ordering her coffee, we sat down together in a comfy corner next to a Christmas tree. We each chose our spots and Suzy and I set up our recording devices to get the interview started.

Her full name is Reyna Leyva Espinoza; she introduced us to her boyfriend, photographer Jonathan Lennard, and her sister who had already settled in behind the counter. Once we all had our drinks, Suzy and I pressed “record” nearly at the same time and said (each in our own words):

“So, tell us a bit about you and how you began in the world of modeling.” We glanced at each other, apologizing for stepping on each other’s questions. Reyna examined us both with intrigue and humor, bursting into a candid smile as we began to chat.

Well, my entire life has been here… My mother is from Benjamin Hill but everyone, and everything, began here in Peñasco. I began in La Bohemia, which was an art club where a lot of friends would get together…about 5 years ago. I have been writing and painting since then, and that’s where we’d hang out. – She notices the question creeping across my face, trying to locate this famous spot – It was by the curve going down to the Malecón, on the corner; very cool…there were paintings, folk-art, they had movies, there were music nights and well it was the only place here so we all got together there. But it’s not there anymore, and I get a little nostalgic. Those were good times.

So, picking up again; I have been a model for four years. I began by playing with a friend, Randy Vega, taking pictures. He had a small camera and we would go to the mall to buy make-up and everything for our sessions. Then I signed up for the Miss Peñasco contest, and honestly I kind of didn’t want to but I did, and I won, and that’s where everything really began.

After winning that contest, I got into a casting on the internet and they took me to an international contest in Uruguay… I returned and signed up for Miss Sonora 2009, I represented Peñasco and the person who taught us choreography and how to walk told me about an agency in Mexico City. She saw me and I was the only one she liked and so she invited me. At the time I was working as a secretary at Mayan Palace. Honestly, though it took me a while (a short while) to decide, when I thought about it I didn’t want to spend the rest of my life there.

Fortunately, I spoke with my boss and he said, “Go…go! When you come back we’ll see about work.” My mom was the first one who jumped up, “WHAT? but HOW?” I explained it to her and although she made faces, she let me.

It was very difficult to be there, alone; you know, the small-town girl, freaked out, the one who doesn’t know anything. Within a week I wanted to return and my family said, “Come back! I’ll pay for your ticket, come on!” …and I would tell them no, that I was going to stick it out and hang in… So, for like a month more or less and then small jobs started coming in around the area of Mexico City, and I began to get used to living alone.

I had a boyfriend and then another who went to work with a director of Cartier in Russia and I got the urge to go. So I contacted an agent and one of the first questions was “Do you want to travel?” YES, I answered almost immediately, and the next day BAM! I had a contract in India.

Obviously the one who was most impressed was my mom…first Uruguay, then Mexico City, and now India!  She almost left me deaf over the phone, exclaiming, “WHAT? WHERE?”  But, I’ve always been one to go for it so she couldn’t really tell me no.

Once in India, I was there for a period of 6 months, I returned, and then another period of 6 months…So, for a year and a half, I went about three times and was here in Peñasco for 3 weeks and then would go again.

“I met him…,” she makes a gesture to her boyfriend sitting on the other side of the coffee shop working on pictures that he had taken of her and her sister. In seeing she had pointed his way, and us turning in his direction, he smiled. Picking up her story again, Reyna went on, “…and after a while he said “let’s go live in Paris,” I being fascinated said yes, who says no to Paris?”

Once in Paris I didn’t model; I studied for a while and since I also paint I went to museums and got more into the artistic groove. Then they called me once again to go to India; when I returned to Paris we got the idea of moving to Los Angeles, there I worked with Hollywood Models.

I had some work in the area, but when I wanted to travel I would just tell him, “will you wait for me?” He would say yes and …fooom, I was off. On that occasion I think it was to Thailand.

I love to travel, as you could probably tell, but what happens with this job is that whether you like it or not, you end up traveling. You don’t earn enough to be a millionaire, the agencies take a good percentage (almost 50%), unless you have a grand name like Tyra (who everyone knows). So, the thing is is to take advantage and travel, get to know places and have fun; I’m young and I won’t deny it, this work is not for a lifetime. That is why I also want to spend more time painting, which is what I like, and why I want to study the Arts; I also like to write, poetry in particular. You can see and read all I’ve done on my blog: Reyna Leyva We are Nudity  (

Suzy’s intrigue got the best of her and she asked, “If there’s so much partying in this line of work, how can you make us belief this?”

Honestly this line of work does lean a lot toward parties and the crazy life, why lie? You get invited to bars and clubs and that’s another way to earn extra money (in Mexico City you get paid from 500 pesos up and they give you drinks and everything) and if we’re all models and friends it can be pretty fun. But you can also be in university. The thing is to know to what point, although – she laughs – the problem can be not knowing what the limit is. The good thing is that I have friends that always help keep me grounded and not “get big-headed.” That’s why I love coming here whenever I can, in addition to my family it’s my beloved friends. I adore them!

On the other hand, this is your work and if what you work with is not up to par 100%, which is your body and face, it gets worse. For example, I used to be able to get by without doing anything, I would eat without regrets (well, the food there is different) and now I have to go to the gym for a while because my metabolism has changed.

During a moment of spontaneous silence, in which we all sipped our coffee, I took advantage to ask if she had been guided by the style of anyone in particular, or if she admired any specific model she used for her style of walk, or poses. She reclined into the couch, reflecting on the question.

No – she answered – I really haven’t, I’ve always been myself, from start to finish, like now… Since everything happened really fast and it wasn’t something I had thought about doing when I was young… I hadn’t even thought that I had to do it.

At that moment, Jonathan (her boyfriend) came over and showed us the photos he was working on, those he had taken at the Pinacate. Really interesting!

We had so many questions for her and we would have liked to keep chatting in this simple and friendly way, but she already had plans to meet up with her friends. – I’ve only got a few days of vacation left and there’s not enough time for everyone – she affirmed.

One last question, said Suzy Mazón, “What is it that they liked about you, or your style?”

“Mmmmm…,” Reyna thought pensively as she looked up, “My exotic and kind of Indian look. It sounds strange, a Mexican woman who looks like she’s from India goes to work there.”

Reyna Leyva is one of the many local artists nominated for the 2012 Outstanding Artist award to be presented on Saturday, Jan. 12th, during festivities at the X Anniversary of Eddie Wharez Diseños Casa y Jardín.

Café con una modelo

Por MoKa Hammeken

Uno puede imaginar que una modelo de talla internacional sea un tanto pedante e inaccesible, pero como bien dicen “No hay que juzgar a un libro por su portada”, y entonces, gracias a la invitación de Susy Mazón para hacer con ella la entrevista pude conocer a una talentosa y polifacética modelo.

Y el libro a leer en esta ocasión fue Reyna Leyva, modelo internacional de origen rocaportense.

ReynaLeyva-0616-620x413 Coffee with a model ~ Reyna LeyvaQuedamos de encontrarnos con Reyna en el Coffee Point una fría tarde de invierno, mientras duraban sus vacaciones en Peñasco, en un pequeño receso entre una sesión fotográfica con su hermana a cargo de su novio en el Pinacate y otra de las tantas reuniones con sus amigos. Aprovechando el tiempo antes de regresar a su casa en Los Ángeles.

Entró con una gran sonrisa saludando a todos los que estaban ahí, y después de pedirse su café nos sentamos todas en un rincón acogedor junto al árbol de navidad. Escogimos nuestros lugares, Susy y yo preparamos nuestras grabadoras de voz para comenzar la entrevista.

Su nombre completo es Reyna Leyva Espinoza (ninguna relación con Espinoza Paz), nos presentó a su novio, el fotógrafo Jonathan Lennard y a su hermana que ya se había acomodado detrás de la barra de la cafetería, y una vez que toda tuvimos nuestras bebidas y presionamos el botón para grabar Susy y yo dijimos casi al mismo tiempo dijimos (cada quien usando sus propias palabras):

“A ver, cuéntanos un poco de ti y de cómo empezaste en el mundo del modelaje” Nos dirigimos una mirada de disculpa por el atropello. Reyna nos miró intrigada y divertida a las dos, luego mostró una sonrisa franca y nos empezó a platicar

Bueno, toda mi vida ha sido aquí… Mi mamá es de Benhamin Hill pero si, todos y todo ha empezado desde aquí, Peñasco. Yo empecé en la Bohemia que era un club de arte, donde nos reuníamos muchos amigos, hace como unos 5 años. Yo escribo y pinto desde entonces, y ahí nos juntábamos.- Vio mi cara de duda, al querer ubicar el famoso lugar – Era por la curva bajando al Malecón , en una esquina; muy padre… y tenía cuadros, artesanías, ponían películas, había tocadas y pues era el único lugar que había aquí así, entonces ahí nos encontrábamos todos. Pero ya no está y me da un poquito de nostalgia. Eran buenos tiempos.

Entonces, retomando; soy modelo desde hace 4 años; empecé jugando con un amigo, Randy Vega, tomándonos fotos. Él tenía una camarita y nos íbamos al mall a comprar maquillaje y toda la cosa para nuestras sesiones. Después me apunté en un concurso de Miss Peñasco, y la verdad yo como que no quería; me daba un poco de flojera todo el asunto, pero de puro juego me inscribí y gané, y ahí fue donde empezó realmente todo.

Luego de ganar ese concurso, me metí a un casting en internet y me llevaron a un concurso internacional en Uruguay… Ahí fue de ¿quieres ir a Uruguay? ¿Por qué no? Y me lancé. Regresé y me inscribí en Nuestra Belleza Sonora 2009, representé a Peñasco y la persona que nos enseñaba las coreografías y nos enseñaba a caminar me comentaba de una agencia en el D.F. Me vio y fui la única que le gusté y entonces me invitó . Yo estaba trabajando en ese tiempo en el Mayan Palace de secretaria y la verdad aunque me tomó un ratito (poquito) en decidirme, pero pensándolo bien no quería pasar el resto de mis días ahí.

Por fortuna hablé con mi jefe y me dijo “vete, vete, ya cuando regreses vemos lo del trabajo”. Mi mamá fue la primera que brincó “¡¿qué?!, pero ¿cómo?” , ya le expliqué y aunque hizo caras si me dejó.

Si fue muy difícil estar allá sola. Ya saben, la pueblerina, la espantada, la que no conoce nada, entonces yo ya a la semana me quería regresar, y mi familia me decía“¡regrésate!, yo te pago el boleto, ¡ándale!” y les decía que no, que me iba a aguantar y a aguantar… Así como un mes más o menos y luego ya, empezaron a salir trabajitos y trabajitos en el área de México, y entonces ya me empecé a acostumbrar a vivir sola.

Tuve un novio y luego tuve otro, que se fue a trabajar con un director de Cartier a Rusia y me quedé con la espinita. Entonces contacté a un agente y de las primeras preguntas que me hizo fue “¿quieres viajar?” Sí, contesté casi inmediatamente y al día siguiente ¡Bam! ya me tenía un contrato en la India.

Obvio que la más impresionada era mi mamá, primero a Uruguay, luego a México, y ahora ¡hasta la India! La pobre casi me deja sorda por el teléfono con el “¿Qué?! ¡¿Hasta dónde?!” Pero pues siempre he sido aventada, entonces, ni modo que me diga ya que no.

Ya en la India estuve una temporada de 6 meses, regresé, luego otra temporada de 6 meses… Así como año y medio, regresando como tres veces y aquí a Peñasco como 3 semanas y ya me iba a otra vez.

Lo conocí – y hace un ademán señalando a su novio que estaba del otro lado del café trabajando en las fotos que les había tomado. Al ver que lo había señalado y que nosotras volteamos en su dirección, saludó tímidamente- y después de un tiempo me dijo “vamos a vivir a París” – continuo su relato Reyna- y yo toda fascinada pues dije que si ¿quién le dice que no a París?

Ya en París no fui a modelar; me metí a estudiar un poco, y como también pinto, fui más a los museos y estuve ya en otra onda más artística. De ahí luego me llamaron de nuevo para ir a la India, me regresé a París y después se nos ocurrió la idea de movernos a Los Ángeles. Ahí trabajé en Hollywood Models.

Con trabajos en el área, pero ya cuando me dieron ganas de viajar de nuevo sola le dije “¿me esperas?” me dijo que sí y ¡Fum! A volar. En esa ocasión creo que fue a Tailandia.

Me encanta viajar, cómo ya se pudieron dar cuenta, pero lo que pasa es que con este trabajo bien que mal no te queda de otra. No se gana para ser millonario, las agencias se llevan un buen porcentaje (casi un 50 %) a menos de que tengas un gran nombre estilo Tyra (que todos la conocen). Entonces la onda es aprovechar y viajar, conocer y pasársela bien, pues uno está joven y la verdad no soy negada, este trabajo no es de toda la vida. Es por eso también que quiero empezar de nuevo a dedicarle más tiempo a pintar que es lo que me gusta, por eso quiero estudiar Artes; también me gusta escribir sobretodo poesía. Pueden ver y leer lo que hago en mi blog: Reyna Leyva We are nudity (

Entonces la intriga se apoderó de Susy y preguntó: ¿Y en este trabajo si hay tanta fiesta como nos lo hacen creer?
Honestamente este trabajo si se presta mucho las fiestas y la vida loca, para qué les miento, por que te invitan a los bares y antros y esa es otra forma de ganarse dinero extra (en la ciudad de México pagan desde 500 pesos y te dan las bebidas y todo) y si todos somos modelos y amigos pues se pone bastante bueno. Pero igual puedes andar así en la universidad. El chiste es saber hasta donde, aunque – rió evidentemente divertida- el problema es que luego no se sabe bien cual es ese límite. Lo bueno es que tengo amigos que te ayudan siempre a estar tocando el piso y que “no se te suban los humos y te vueles”. Por eso me encanta venir aquí cada vez que puedo, aparte de mi familia son mis amigos adorados ¡Me encantan!

Por otro lado está que es tu trabajo y si con lo que trabajas ya no está al 100, que es tu cuerpo y tu cara, cada vez te va a ir peor. Por ejemplo yo antes podía estar sin hacer nada, comía de todo sin remordimiento (bueno allá la comida es diferente) y ya ahora tengo que entrarle al gimnasio un ratito, por que mi metabolismo ya cambió.

En un silencio que se hizo de pronto, donde todas tomamos de nuestro café aproveché el momento para preguntarle que si se había guiado del estilo de alguien en particular, o admiraba alguna modelo y la tomaba como ejemplo por su caminar o posar y se reclinó en el sofá reflexionando.

No- me contestó- La verdad que no, siempre he sido yo, desde el principio hasta el fin, osea ahorita… Como todo se ha dado muy rápido y no era algo a lo que yo pensaba dedicarme desde pequeña… entonces, ni me había cruzado por la cabeza que tuviera que hacerlo.
En eso se acercó Jonathan (su novio) y nos mostró las fotos en las que estaba trabajando, las que le tomó en el Pinacate, bastante interesantes

Teníamos tantas preguntas para ella y hubiéramos querido estar platicando de esta forma tan sencilla y tan agradable, pero ella ya había quedado en ir a una reunión con sus amigos. -Ya me quedan solo un par de días de vacaciones y no alcanza el tiempo para todos- afirmó

Una última pregunta- dijo Susy Mazón – ¿Qué es lo que les gustó de ti, o de tu estilo?.

Mmm…- se quedó pensativa Reyna mirando para arriba- Mi look exótico y tipo indio. Suena raro, una mexicana que parece de la India se va a trabajar a ese país.



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