Time for Tamales

We all know what a tamale is. We’ve enjoyed them at parties, celebrations, and feasts and above all they are the guests of honor on February 2nd, the Día de la Candelaria (Candlemas Day), when those who found a small doll in their slice of Rosca de Reyes on Jan. 6th now have the obligation to bring the tamales!

tamales de mexicoWhile we know tamales are a dish quite typical of Mexico and Central America, we do not know specifically who created them or how recipes have been passed down. According to archeologists Karl Taube, William Saturno and David Stuart, tamales date back to 100 B.C. They have found pictorial references in the Mural of San Bartolo in Petén, Guatemala. Isn’t that incredible! Tamales have been around since then!  This is why tamales are so deeply rooted on our palette and in our celebrations.

What we do know is the famous corn tamale is a culinary tradition in Sonora. For generations these tamales have been the envy and wonder of many, with a taste so very typical of the region. I remember my mom would go crazy, while my grandmother’s eyes would widen upon hearing “corn tamales from Magdalena,” which they would joyfully (though properly) devour, freezing leftovers for another occasion. I am sure many have their regional favorites, but we have family [in Magdalena] and I lived there as a girl which is why the taste stirs up family gatherings.  My father, nevertheless, is not as much of a fan as he only like tamales prepared with cooked cheese.

So, in order to shine this February 2nd, I leave you with a delicious recipe for Tamales de Elote, which is a traditional recipe according to Sonoran Regional Cuisine.

Tamales de Elote

Ingredients

5 kilos of white corn (36 pieces on average)
2¼ kilos of green chile (Anaheim chiles)
750 grams of vegetable shortening
400 grams of white cheese
1 cup of pasteurized milk
80 grams of fine salt

Preparation

Shuck and cut off corn kernels, this is then ground in a mill. Meanwhile, grill, clean and devein chile before cutting into slivers.

Procedure

Beat shortening until fluffy, add the corn mixture (masa), salt, and milk. Beat everything together and then add cheese. Each tamale is formed by spreading 1 Tablespoon of mixture on softened corn husk wrap. Add two slices of green chile to each tamale. Carefully roll the tamale, fold top end down over bottom. Place rolled tamales in a steamer, standing up with folded part down. Cover with corn husks and a damp napkin before covering. Cook on high heat until water boils, then lower to a simmer for 55 minutes.

Tamales de Elote

Por Moka Hammeken

Todos sabemos que es un tamal, lo hemos degustado en fiestas, celebraciones, comidas, pero sobretodo son los invitados de honor en este 2 de febrero día de la Candelaria, donde las personas que se encontraron con el “mono” en la Rosca de Reyes el pasado 6 de enero, adquirieron la obligación de invitar los tamales.

Sabemos que es un platillo muy de México y Centro América pero no sabemos a ciencia cierta quien lo creó y de donde a dónde se fueron pasando la receta. Según los arqueólogos Karl Taube, William Saturno y David Stuart, los tamales datan del año 100 a.c. Ellos encontraron referencias pictóricas en el Mural de San Bartolo, en Petén, Guatemala .¿No es increíble? ¡Desde entonces! Por eso el tamal está tan arraigado en nuestro paladar y celebraciones.

Lo que sí sabemos a ciencia cierta es que el famoso tamal de elote es toda una tradición culinaria en Sonora. Por generaciones estos tamales han sido la envidia y la delicia de muchos, con ese sabor tan típico de la región. Recuerdo que mi mamá se vuelve loca y a mi abuela se le abren los ojitos de más cuando se les dice “tamales de elote de Magdalena” y se los devoraban (eso sí, con mucha propiedad) con singular alegría, congelando los sobrantes para otra ocasión (sé que muchos tendrán sus regiones favoritas pero nosotras allá tenemos familia y ahí vivimos cuando yo era chica, por lo tanto en su sabor trae recuerdos de reuniones familiares). Mi papá sin embargo no es muy fan de estos, solo le gustaban los que se hacían con queso cocido.

Entonces, para que se luzcan este 2 de febrero, les dejo una deliciosa receta para hacer Tamales de Elote, receta tradicional según el libro de Cocina Regional Sonorense.

TAMALES DE ELOTE

INGREDIENTES:
5 kilos de elote blanco (36 piezas en promedio)
2 1/4 kilos de chile verde (anahay)
750 gramos de manteca vegetal
400 gramos de queso blanco
1 taza de leche pasteurizada
80 gramos de sal fina

PREPARACIÓN:
Los elotes se pelan y se giman (es decir, se pasa un cuchillo sobre el elote, cortando los granos, pero dejando la cutícula en el elote); se muelen en el molino. El chile verde se tatema (asa), limpia y desvena, y se corta en rajas.

PROCEDIMIENTO:
Se bate la manteca hasta que esponje, se le agrega la masa, la sal y la leche. Se bate todo hasta que está a punto y se le añade el queso. Los tamales se forman untando con una cuchara sopera la masa sobre la hoja y a cada tamal se le agregan dos rodajas de chile verde. Los tamales se doblan y se van acomodando en una olla vaporera. Se cubren con hojas de elote y una servilleta húmeda, después se tapan perfectamente. Se dejan cocer primero a fuego alto hasta que hierva el agua y en ese instante se baja a fuego lento por 55 minutos.

Comments

comments

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply