The Sand Man / Sand Painter

By Azucena Mazón    Photos courtesy of Manuel Martínez Peña

Manuel recolectando arena negra de la playaDrawn to the profound color he found in black sand, and the contrast this forms with white, Manuel Martínez Peña – who will soon be displaying his work at a gallery in Paris, France (as well as at this weekend’s Jazz & Art Festival) – has found his own style of creating images molded in sand.

This manual work, which became a “hobby” as the artist himself explains, began just three years ago. Though this has been a relatively short time, it has been sufficient to bring life to faces such as María Félix, Marilyn Monroe, and Frida Kahlo, as well as to a dozen nudes, abstract images, and a series of paintings that form part of just over forty pieces of work.

Though Manuel Martínez works within the hotel industry, he gives himself space to create when an idea comes to mind. Yet first, he must work for hours and days to collect the black sand that is nothing more than magnetite produced in veins after a process of beach erosion. He collects the sand with magnets to then take back to his study and so begin his artwork.

“I find beauty here, it can be monochromatic, elegant; nevertheless, I don’t block myself into black and white, I like colors and continue contrasting. I begin to create my own colors, grinding rocks in the most primitive manner. I understand how the sands form – here, this one is beige. If you take the sand, you will find many colors: turquoise, white, there’s red from Cerro de la Ballena (Whale Hill), there is a vein that goes to the sea,” describes the artist, still wearing his shirt from the “Tessoro” complex where he currently works as manager.

Manuel grew up in a family with artistic roots as his mother was the first to create a dance school in Nuevo León, at just 12 years old, and is also a painter. Manuel, along with his siblings, inherited this desire. A sister, who will also be exhibiting her work in Paris, France, has a selection displayed online at artslant.com, which promotes more than 280,000 artists around the world.

“I found out about the call for this exhibition through this page. The most interesting thing is that they asked for pieces in miniature, measuring 22 x 16 centimeters, which is easier because of the cost and transport to France. There are hundreds of pieces that are going to the contest entitled “A simple grain of rice,” explains Martínez.  “I saw the call for work on Memuco’s page [an internationally renowned artist originally from Puerto Peñasco now working abroad though with a local exhibit on Oct. 18th].  He also entered the contest, but in a different category,” explains the Sand Man who will represent Mexico with his work entitled “Just a pair of grains of sand,” referring to the earth and the moon.

“The exhibit,” details Manuel, “will be at the Metanoia Gallery in Paris from November 1 – 14 and those attending the event will themselves vote for the best among 250 pieces to be shown.”

More locally, Martinez Peña will be displaying a selection of work at the 5th Jazz & Art Festival (Oct. 11 – 13). His pieces may be found during the Festival in the Lobby of the Hotel Peñasco de Sol over the three days.  The painter indicates he will be mounting a few new creations for this exhibit, which also includes asking previous buyers for pieces in order to show them.

con el cuadro de Maria Felix , expuesta en Alamos SonoraThough it’s only been three years of working with sand, Manuel has had the opportunity to show his work in Alamos, Sonora where he took a painting of Alamos native María Félix. He has also shown his work in Payson, Arizona, and at the Barón Balché winery in the Valle de Guadalupe, Baja California.

Manuel Martínez has managed to price his work from $100 dollars for the initial pieces to larger canvases that have gone for a thousand dollars and that currently decorate offices, restaurants, as well as halls, and the walls of luxurious condominiums.

In addition to the time spent collecting sand – which is about four days, Manuel spends as much time as he can on a piece, that both his work and energy will allow. Sometimes, for larger pieces, he can spend various hours working over a span of weeks.

The Sand Painter (calling himself Sand Man), assuredly says he has found his passion in this particular manner of painting and hopes the time will come that galleries themselves will ask for his work, though he knows there is still a long road to follow to achieve this goal.

El Pintor de Arena

Por Azucena Mazón

Atraído por el profundo  color  que encontró en la arena negra   y el contraste que forma con los blancos  Manuel Martínez Peña- próximo a exponer una de sus obras  en una galería en Paris Francia- encontró su propio estilo al crear imágenes plasmadas en arena.

Esta faena que llegó a convertirse en un “hobbie” como lo llama el mismo artista inició apenas hace tres años, relativamente poco tiempo ,  pero el suficiente para darle vida a rostros como al de una María Félix, Marilyn Monroe  y Frida Kahlo, una decena de desnudos , imágenes en abstracto , y series  entre otras pinturas mas  que conforman poco mas de  cuarenta cuadros.

Aunque dedicado a la hotelería Manuel Martínez se da su espacio para crear  cuando tiene una idea en mente, pero antes debe trabajar por horas y días  en recolectar la arena negra  que no es mas que magnetita que se da por vetas  luego de algunos procesos de erosión en la playa  la cual recoge con imanes para llevarla hasta su estudio y así iniciar su obra.

“Encuentro belleza aquí , puede ser monocromático , elegante ,  sin embargo no me quedo encajonado en el blanco y negro, me  gustan los colores y sigo contrastando , empiezo a crear mis propios colores ,moliendo piedras en la forma mas primitiva,  entiendo como se van formando las arenas ,el porque aquí es beige , si uno toma la arena encuentra muchos colores, turquesa, blanca,  hay roja en el Cerro de la Ballena , hay una veta que llega hasta el mar”  cuenta con detalles el artista quien aun viste una camisa del complejo hotelero “Tessoro” donde actualmente se desempeña como manager.

Manuel  quien creció en una familia donde corría la vena artística al ser su madre la primera en formar un escuela de danza en Nuevo León a los 12 años además de ser pintora , heredó ese gusto al igual que sus hermanos , una de ellas también elegida para exponer en Paris Francia en una selección realizada por medio de la página web Artslant.com que se promueve mundialmente con mas de 280 mil artistas agregados.

obra que se expondra en Paris

Solo un par de granos de arena

“Por medio de esta pagina me enteré de la convocatoria a la exposición, lo mas interesante , es que  pidieron las obras en miniaturas  de 22 por 16 centímetros y es mas fácil por el costo y el problema el envío  hasta Francia , son cientos de obras las que van , el concurso se llama “Un sencillo grano de arroz”, la convocatoria la vi en la página de Memuco  el también entró al concurso pero en otra categoría” relata  Manuel Martínez quien representará a México con su obra a la cual denominó “Solo un par de granos de arena”  que refiere a la tierra y la luna.

La exposición- cuenta Manuel- será en la galería Metanoia en Paris del  1 al 14 de noviembre   y serán los mismos asistentes  al evento quienes voten por lo mejor de las 250 obras  expuestas para la premiación.

Además de esta próxima exposición Martinez Peña  tiene lista una selección  de obras que se expondrán en el  5to Festival de Jazz y Arte 2013 que se llevará a cabo del 11 al 13 de octubre  en el lobby del hotel Peñasco del Sol.

El pintor indicó que para esta exposición montará algunas nuevas creaciones y que incluso solicitaría a sus dueños  algunas obras ya vendidas para  mostrarlas.

Aunque son solo tres años de trabajar en obras de arena  Manuel ha tenido la oportunidad de  exponer su obra en Álamos Sonora a donde llevó el cuadro de María Félix oriunda de ese pueblo, también ha mostrado su obra en Payson  Arizona y en los viñedos Barón  Balché en el Valle de Guadalupe  , Baja California.

Manuel Martínez ha logrado cotizar su obra colocando sus primeras piezas desde 100 dólares hasta lienzos grandes que han remunerado en mil dólares y que actualmente decoran  algún despacho jurídico , algún restaurant ,   así como  espacios , salas y dormitorios de lujosos condominios.

A una obra le dedica -además del tiempo de recolección de arena- cerca de cuatro días, las horas que puede y que su trabajo y sus energías le permiten , a veces cuando se tratan de cuadros grandes o series les dedica varias horas de algunas semanas.

El pintor de arena quien asegura encontrar su pasión en esta particular forma de pintar espera que llegue el momento en el que  de las mismas galerías soliciten exhibir  su trabajo, aunque sabe que para eso hay que recorrer un  largo camino.

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