Sonora’s First Lady pays visit to Puerto Peñasco

By Shandra Keesecker-Rivero  (Versión en español abajo)

On March 13th, Señora Iveth Dagnino de Padrés, Sonora’s First Lady and President of the statewide office on Integral Family Development (DIF), began her visit to Puerto Peñasco by presenting the Municipal DIF with keys to a handicap accessible van equipped with wheelchair lift, along with a number of wheelchairs for the city’s Basic Rehabilitation Unit. A large tent set up on Governors’ Plaza in the Malecón served as the staging grounds for the presentation, which welcomed a wide selection of community members including press, city officials, Los Rolling Rockies wheelchair basketball team, and local residents with disabilities. According to Dagnino de Padrés, there are currently 760 people registered in Puerto Peñasco as having some form of disability, adding the new van will also benefit at least 110 young people.

Accompanying Sonora’s First Lady at the event were Puerto Peñasco Mayor, Prof. Gerardo Figueroa Zazueta, along with local DIF President Rafaela Félix de Figueroa, District Representative Marco Flores, State DIF Director Agustín Blanco, and executive spokesperson for the disabled community in Puerto Peñasco, Luis Trujillo Aguayo. Félix de Figueroa, who has been relentless in working for the community in her role as DIF President since stepping into office last Fall, explained the DIF is set on providing care that is “dignified, comfortable, safe, and above all absolutely necessary.” She added that receiving this type of support from the State government “…pleases and motivates us to continue doing things.”

With an unassuming frame, but powerful passion to strengthen communities and families in Sonora, Sra. Dagnino de Padrés expressed her joy at being in Puerto Peñasco and explained the equipment being presented was part of a more than 21 million peso investment granted to the State Council on Disabilities by her husband, Sonoran Governor Guillermo Padrés.  In addition to Puerto Peñasco, the funds are going to benefit the ten municipalities in Sonora that currently house Basic Rehabilitation Units.

She explained, “Our job is to improve the quality of life of persons in vulnerable situations and provide them with tools to achieve rehabilitation, and inclusion, with the goal that they be independent and productive individuals, thus the importance of these types of actions.”

It is notable to add when speaking of improving the quality of life for people across Sonora, Sra. Dagnino de Padrés emphasized the importance of women taking steps to raise their voices against domestic violence, specifying that reports of such can be made toll-free around the clock to “Linea Protege” 01-800-501-7777.

Following the morning presentation on the malecón, Dagnino de Padrés, Puerto Peñasco’s First Couple, and their entourage made their way across the city and into the barrio for a visit to the La Esperanza Community Center of La Esperanza Para Nueva Vida, A.C.  Gathered around the shaded patio at the center, La Esperanza President Blanca Estela Soto Ayala explained this was the first time a government official had formally visited the project. La Esperanza is part of the State DIF’s Peso x Peso program, which works to strengthen social assistance projects with the goal of providing complementary funds – peso to peso – for funds raised by legally constituted non-profit social service organizations.

Prior to departing La Esperanza Community Center, Dagnino de Padrés took a few moments to speak with Mark and Barbara Olszewski who are active in various sectors of Puerto Peñasco. Among their many projects, Mark can often be found rolling around town, and across Sonora, with Los Rolling Rockies and their Adopt a Classroom program helps provide school supplies to area schools, as well as equipment for the computer room at La Esperanza Para Nueva Vida. Sonora’s First Lady personally thanked the Olszewskis for their time and work, asking what additional needs there may be. Olszewski replied, “We could use more sport wheelchairs for Los Rolling Rockies,” picking up once again on the morning’s presentation of wheelchairs, and the handicap accessible van.  Dagnino de Padres continued her tour through town visiting other groups within the “Peso x Peso” program including George Papanicolaou, and CIDA AC.

Primera Dama de Sonora realiza visita a Puerto Peñasco

Por Shandra Keesecker-Rivero

El día 13 de marzo, La Señora Iveth Dagnino de Padrés, Primera Dama de Sonora y Presidenta del DIF Estatal, en visita a Puerto Peñasco, entregó al DIF Municipal un vehículo adaptado para personas con discapacidades, lo cual incluye un elevador para sillas de ruedas, también hizo la entrega de varias sillas de ruedas con el objetivo de apoyar a la Unidad de Rehabilitación Básica en esta ciudad (UBR). Una carpa enorme en la Plaza Gobernadores instalada en el Malecón fue el escenario para el evento, el cual contaba con la presencia de una variedad de personas de la comunidad entre ellos representantes de los medios,  funcionarios, el equipo de ‘basket’ en silla de ruedas Los Rolling Rockies, así como varios residentes de Puerto Peñasco con discapacidades. Según Dagnino de Padrés, actualmente en Puerto Peñasco “…hay 760 personas ya con una credencial de discapacidad, y se va a ayudar 110 menores más los adultos que se van a ser beneficiados con este transporte.”

Acompañando a la Primera Dama de Sonora era el Presidente Municipal de Puerto Peñasco, Prof. Gerardo Figueroa Zazueta, la Presidenta del DIF Municipal, Rafaela Félix de Figueroa, Diputado Marco Flores, Director Estatal del DIF, Agustín Blanco, y el vocal ejecutivo para la comunidad con discapacidades, Luis Trujillo Aguayo.  Entre sus comentarios, Félix de Figueroa expresó que este tipo de apoyo “nos llena de gusto y nos motiva a seguir haciendo las cosas.”

Por su parte, desde su persona modesta pero apasionada en fortalecer las comunidades y familias en Sonora, La Señora Dagnino de Padrés expresó que estaba muy contenta en Puerto Peñasco y explicó que el equipo que se presentó era parte de una inversión de más de 21 millones de pesos otorgada al Consejo Estatal de Discapacidad por su esposo, Gobernador Guillermo Padrés. Aparte de Puerto Peñasco, los recursos irán a beneficiar el total de diez municipios en Sonora que actualmente cuentan con Unidades de Rehabilitación Básica.

Agregó, “Nuestro trabajo es mejorar la calidad de vida de las personas en situación vulnerable y brindarles las herramientas para lograr su rehabilitación e inclusión con el objetivo que sean personas independientes, productivas y de ahí la importancia de este tipo de acciones.”

Cabe mencionar que al tratar el punto de mejorar la calidad de vida de todas las personas y familias en Sonora, Dagnino de Padrés hizo hincapié en la importancia de que las mujeres alzaran sus voces contra el maltrato, y especificó que se puede realizar denuncias en cualquier momento sobre lo mismo en la Línea Protege 01-800-501-7777.

Posterior a la presentación realizada en el malecón, Dagnino de Padrés, junto con los Figueroa y otros funcionarios, salieron del puerto y cruzaron la ciudad hasta llegar a la colonia San Rafael donde visitaron el centro comunitario La Esperanza Para Nueva Vida, A.C.  La Esperanza, explicaba su presidenta Blanca Estela Soto Ayala, es parte del programa estatal del DIF llamado “Peso x Peso,” lo cual pretende fortalecer proyectos de asistencia social con el objetivo de proveer fondos complementarios – peso por peso – a los recursos recaudados por organizaciones no-lucrativas legalmente constituidas.

Antes de despedirse del centro comunitario La Esperanza, Dagnino de Padrés tomó un momento para platicar personalmente con los Sres. Mark y Barbara Olszewski quienes son muy activos en diferentes sectores de Puerto Peñasco. Entre sus diversos proyectos, es común encontrar a Mark dando vueltas por la ciudad, y por el Estado, con el equipo Los Rolling Rockies, y su programa de “Adopte-un-salón de clases” ayuda en proporcionar útiles escolares a diferentes escuelas, así como para equipar el centro de cómputo en La Esperanza Para Nueva Vida.  La Primera Dama de Sonora les preguntó a los Sres. cuales otras necesidades habrá a lo cual respondió Mark, “Siempre podríamos utilizar más sillas de ruedas para el equipo de Los Rolling Rockies,” ya tomando de nuevo el tema de las sillas de ruedas y el vehículo equipado que se había presentado por la mañana.

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