Puerto Peñasco launches construction of Cruise Ship Home Port

Home port construction 11

Puerto Peñasco launches construction of Cruise Ship Home Port

By Shandra Keesecker-Rivero

“We have reached the point of no turning back. The Home Port in Puerto Peñasco is a reality,” explained Javier Tapia Camou, Coordinator of the Sonoran Commission for the Promotion of Tourism (COFETUR), during an informative meeting held shortly after the project’s groundbreaking ceremony that took place mid-morning of Dec. 10th at the area known as the Reef in Sandy Beach.

Tapia, joined by Puerto Peñasco Mayor Gerardo Figueroa, engineering consultant Jesus Flores Sanchez, Gustavo Brown and Reyel Taylor of Sandy Beach Resorts, along with various city officials local business leaders, and the press gathered on the chilly, windswept sands located at the reef for the traditional “waving of the flag”, marking the launch of work on the first phase of the project. The first phase, explained Engineer Jesus Flores Sanchez, will consist principally of rock fill, or rather breakwater construction extending 1290 meters out, making this the longest fill on the Mexican Pacific side.  A rock quarry, located 14 kilometers from the home port site, will provide three sizes of rock needed and a road through the Federal Zone will allow trucks to make their way to the construction site. He detailed the breakwater will consist of a 40 meter surrounding ring, while reaching an average depth of 20 meters. This is to help prevent having to dredge the area from which cruise ships will eventually depart.  He added the rock going in exceeds minimum standards which, in addition to being part of the breakwater, will form artificial reefs and become part of the habitat.

At a press conference held later in the day, Sonora COFETUR Coordinator Javier Tapia Camou once again highlighted qualities that led to Puerto Peñasco’s selection as a Home Port spot. Among these is its strategic geographic location and proximity to U.S. states across the Southwest, 52 weeks of seaworthy waters, the launch of international flights to the area, as well as the natural wonders surrounding it, including the Pinacate Biosphere Reserve UNESCO World Heritage Site and thousands of islands throughout the Sea of Cortez. He detailed the project, expected to be open to ships by Summer of 2015, will have a 40 year lifespan and may be expanded upon in the future to accommodate more ships. To begin, ships will be fueled at the port in Guaymas, Sonora, which just this week once again began receiving cruise ships with the arrival of ms Statendam of Holland America.

As a Home Port, Puerto Peñasco will serve as a departure and arrival point for cruise ships rather than solely as a stopping point along cruise routes. This would make Puerto Peñasco the first Home Port in Mexico, and is anticipated to have a significant impact on the entire region with the eventual arrival/departure of 3 ships per week and 130,000 visitors annually. Tapia Camou believes initial cruise ships will carry 1200 passengers and crew, though this may reach up to 2400 passengers in the future. “It will be the responsibility of Puerto Peñasco,” he furthered, “to see that people come prior to cruises, and that they stay afterwards.”

Puerto Peñasco Mayor Gerardo Figueroa Zazueta thanked Coordinator Tapia for his ongoing support of the Home Port, and extended his gratitude to both Sonora Governor Guillermo Padrés and Mexican President Enrique Peña Nieto for their interest in the project. In addition, the Mayor echoed points from business leaders in expressing the importance of ensuring that each new project goes to further improve the overall image and quality of the city.  “While Peñasco may be a large ‘pueblo,’ it’s time to think about how we are going to transform it into a city that truly brings with it other types of benefits for all the residents of Puerto Peñasco,” noted Mayor Figueroa.

Puerto Peñasco inicia construcción del Home Port

Por Shandra Keesecker-Rivero

“Hemos llegado al punto de no retornar; el Home Port de Puerto Peñasco es una realidad,” expresó Javier Tapia Camou, Coordinador Estatal de la Comisión de Fomento de Turismo (COFETUR) durante una reunión informativa posterior a una breve ceremonia que dio inicio a la construcción del proyecto el día 10 de diciembre en el área de playa conocido como el “reef” en la zona de Sandy Beach.

Tapia, acompañado por el Presidente Municipal de Puerto Peñasco, Prof. Gerardo Figueroa Zazueta, así como Ing. Jesús Flores Sánchez asesor del proyecto, Gustavo Brown y Reyel Taylor de Sandy Beach, junto con varios funcionarios municipales, empresarios locales, y la prensa se reunieron por la fría mañana en las dunas azotadas por el aire en el “reef” para presenciar el banderazo tradicional, marcando el inicio de los trabajos en la primera etapa del proyecto. Esta primera etapa, explicó Ing. Flores Sánchez, consistirá principalmente en la preparación y construcción de la escollera, la cual se extenderá a una distancia de 1290 metros, siendo el más largo en el lado Mexicano del pacifico. La pedrera, a unos 14 kilómetros del sitio del Home Port, les proporcionará con los tres tipos de piedra necesarios mientras un camino por la Zona Federal conducirá al sitio.  Flores detalló que la escollera consistirá en una corona de 40 metros, y llegará a una profundidad de 20 metros promedio debajo del mar. Esto ayudará en prevenir que tuvieron que dragar en el área donde llegarán los cruceros.  Agregó que la piedra en sí excede las normas de calidad de la Secretaria de Comunicaciones y Transportes, y además de servir como escollera formará arrecifes artificiales, convirtiéndose en parte del ambiente marino.

Posteriormente, durante una reunión de prensa, Tapia Camou subrayó nuevamente las diferentes calidades de Puerto Peñasco por lo cual fue seleccionado como Home Port, entre estos su ubicación geográfica y estratégica y proximidad a diferentes Estados en el Suroeste de los Estados Unidos de Norteamérica, el hecho de que cuenta con 52 semanas aptas para navegar en el mar, nuevos vuelos internacionales desde el Aeropuerto Internacional Mar de Cortés, así como sus maravillas naturales como es la Reserva de la Biosfera del Pinacate ahora Patrimonio de la Humanidad, y miles de islas distribuidas en el Mar de Cortés.  Detalló que el proyecto, lo cual se espera recibir los primeros cruceros a mediados de 2015, tendrá una vida útil de 40 años y podrá ser ampliado a futuro.  Para empezar, los cruceros recibirán combustible en el puerto de Guaymas, Sonora, lo cual esta semana nuevamente recibió la llegada de cruceros con el arribo del ms Statendam de la línea Holland América.

Siendo Home Port, Puerto Peñasco servirá no solamente como un punto de pasada para cruceros si no como punto de partida para los cruceros que viajarán por el Mar de Cortés. Esto lo haría el primer puerto de su tipo en México, y se anticipa que tendrá un impacto mayor en toda la región con la llegada/salida de un promedio de 3 cruceros a la semana y 130,000 visitantes al año.  Tapia Camou considera que los cruceros iniciales serían para 1200 pasajeros, junto con la tripulación, aunque en el futuro esto podría llegar a ser 2400.  “Será la responsabilidad de Puerto Peñasco,” agregó, “de asegurar que la gente llegue antes y que se quede después.”

El Presidente Municipal de Puerto Peñasco, Prof. Gerardo Figueroa Zazueta, agradeció al Coordinador Estatal de COFETUR por su gran apoyo en lograr que se hiciera el Home Port en Puerto Peñasco, y extendió su agradecimiento al Gobernador de Sonora Guillermo Padrés y al Presidente de la República, Ernesto Peña Nieto, por su interés en el proyecto para la región.  Además, el Alcalde reiteró puntos expresados por diferentes empresarios al comentar la importancia de asegurar que cada proyecto nuevo sea para mejorar la imagen y calidad de la ciudad. “Aunque puede ser que Peñasco sea un gran pueblo, ya es hora de pensar en cómo transformarlo a una ciudad que realmente trae otros tipos de beneficios para todos los residentes de Puerto Peñasco,” comentó el Presidente Municipal.

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