Puerto Peñasco extends condolences to ‘Hot Shot’ families in AZ

By Shandra Keesecker-Rivero

4th of July in the United States is generally synonymous with fireworks, much like Mexico’s own Independence Day in September. This 4th of July, as fireworks take to the skies over Puerto Peñasco and onlookers marvel from along the shore, the thoughts of many residents and visitors alike will be on Arizona fires and 19 fallen firefighters.

bomberosNicandro Cornejo Torres, Director of Municipal Civil Protection and the local Fire Department, expressed his condolences for the families and friends of the fallen AZ firefighters, as well as for his firefighting colleagues across Arizona. “It is definitely saddening; despite all of the team’s efforts and resources of all kinds, we can see the evidence of nature’s strength even for those with undoubtedly tremendous preparation.”

Across Arizona and around the globe people have been impacted by the sudden loss of the 19 Granite Mountain Interagency Hot Shots, and the Puerto Peñasco Fire Department is no exception. Cornejo explains, “In addition to being compañeros as firemen, there is a specific case in this situation. The grandson of former Fire Commander Herb McElwee was among the fallen. McElwee was a person who for more than two decades helped us; he was the Fire Chief in Montecito, CA, and worked with the U.S. Forest Service for more than 40 years. Just a few months ago we attended his funeral in Santa Barbara, CA. Yesterday his family called to tell me that one of the fallen firefighters was Chief McElwee’s grandson. We are waiting to hear from Prescott so we can accompany the family for the funeral.”

A member from the Puerto Peñasco Fire Department also remarked upon the strong feelings surrounding the Arizona fires, adding the department’s thoughts have also been on one of their members volunteering with forest fire crews in the Phoenix area. “He works with the forest service in Phoenix, and as a volunteer firefighter; his parents are from here in Peñasco so we were worried for him as well. We’ve spoken with him and he’s ok.”

While Puerto Peñasco is not at risk for forest fires, Cornejo Torres explains that each region has its own distinctions. “There they do not face fires at shipyards, the docks, or boats…fortunately we do not face forest fires though we definitely extend our condolences to all the fellow firefighters, and to their families.”

“So, is there a link between Puerto Peñasco and Prescott?”, I ask as we wrap up our brief conversation.

“In this case, yes, we are planning to accompany the McElwee family,” confirms the Director of Municipal Protection.

The Montecito Firefighter’s Charitable Foundation (a non-profit organization) is establishing a fund to assist the families of the Granite Mountain Interagency Hot Shots.

To make a donation:• Make checks out to the “Montecito Firefighter’s Charitable Foundation”•

The Tax I.D. number is: 20817396•

In the “memo” please reference “Nineteen Lost”•

Submit donations by mail to: Montecito Firefighter’s Charitable Foundation, PO Box 5881, Montecito, CA 93150

Nuestras condolencias para las familias de los “Hot Shots” en AZ

Por SKR

az-mexEl 4 de Julio en Estados Unidos es sinónimo con los fuegos pirotécnicos, algo que tiene en común con las celebraciones de la independencia mexicana en septiembre. Este año, mientras los fuegos pirotécnicos decoran el cielo por la noche del 4, muchas personas, entre ellos puertopeñasquenses y visitantes, estarán pensando en los incendios forestales en Arizona así como en las 19 vidas que fueron apagadas esta semana.

Nicandro Cornejo Torres, director de Protección Civil y Bomberos expresó sus condolencias para las familias y compañeros de los caídos, así como para todos sus compañeros en Arizona. “Es lamentable definitivamente lo que está pasando, y sobre todo a pesar de todos los esfuerzos del equipo y recursos de todo tipo, tenemos allí evidenciada la fuerza de la naturaleza y lo que representa aún para los bomberos, que no cabe duda su enorme preparación.”

En Arizona y en todo el mundo la gente ha sido impactada por la pérdida repentina de 19 miembros del grupo “Hot Shots” de Granite Mountain, lo cual también ha tocado al Departamento de Bomberos de Puerto Peñasco. Nos explica Director Cornejo Torres, “Aparte de ser compañeros, hay un caso específico: el nieto del Comandante McElwee. McElwee era una persona que por más de dos décadas nos apoyaba, y era jefe de los bomberos de Montecito, CA, y que por más de 40 años trabajó para el servicio forestal de los EEUU. Hace apenas unos meses fuimos a Santa Barbara, CA a su funeral, y el día de ayer me habló la familia para decirme que uno de los compañeros caídos es nieto del Jefe McElwee. Estamos esperando fecha para también acompañarlos en el funeral en Prescott.”

Así mismo, un miembro del Departamento de los Bomberos de Puerto Peñasco reconoció lo fuerte que se siente, agregando que el Departamento ha estado preocupado porque “uno de nuestros compañeros de aquí de Puerto Peñasco también andaba trabajando en estos incendios forestales, él trabajó con los forestales de Phoenix y trabaja como voluntario. Sus padres son de aquí de Puerto Peñasco, entonces nos preocupamos también por él, pero nos comunicamos y todo salió bien.”

Aunque Puerto Peñasco no corre riesgos contra incendios forestales, Cornejo Torres explica que “cada zona tiene lo suyo; allá no tienen incendios de astilleros, de muelles, de barcos… afortunadamente no tenemos incendios forestales pero definitivamente enviamos un mensaje de condolencia a todos los compañeros, a sus familias.”

“Entonces, existe un enlace entre Puerto Peñasco y Prescott?,” le pregunté al terminar nuestra breve conversación.

“En este caso, sí, estamos planeando acompañar a la familia McElwee,” confirma el Director de Protección Municipal.

Comments

comments

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply