Pinacate as UNESCO World Heritage Site sure to attract growing tourism

By Azucena Mazón

The honor recently granted to the Pinacate Biosphere Reserve and Grand Desert of Altar as a UNESCO natural World Heritage Site positions the region on a global plane, encouraging CONANP (National Council on Natural Protected Areas) to work even harder on conservation of the area.

This designation by the United Nations Educational, Scientific, and Cultural Organization, and the International Union for Nature Conservation, places the Pinacate and Grand Desert of Altar as being the most biodiverse desert in the world, one that may only be compared to 100 other volcanic areas. This obliges CONANP and the Mexican government to work harder on conserving the area while making the site a point of pride for Mexicans, and Sonorans in particular.

Federico Godinez Leal   Photo: Azucena Mazon

Federico Godinez Leal Photo: Azucena Mazon

These points were expressed by Federico Godinez Leal, CONANP Director of the Pinacate Biosphere Reserve, during a press conference with local media who gathered to hear more about the global recognition granted recently at the UNESCO meeting in Cambodia. Godinez Leal had traveled to Cambodia personally in representation of CONANP and the Pinacate.

“It was a process of thorough investigation; we were compared to 120 natural areas across the globe and volcano shields. The only requirement UNESCO outlines is we demonstrate the Biosphere Reserve is of exceptional universal value.  It sounds simple, yet we had to show there is no other part of the world with the same exceptional characteristics of the Reserve,” he explained.

To further grasp the importance and commitment this recognition represents to the Reserve, Godinez detailed upon demonstrating the Pinacate indeed met criteria of possessing outstanding scenic beauty that encompasses an area of geo-formations and biodiversity, there are benefits that come in now being a World Heritage Site. This includes greater global projection of the area, as well as funds from Federal resources and global organizations that may be sought for conservation projects.

He stressed they will look to further promote cultural and educational activities, and toward attracting specialized tourism such as those who travel the globe while visiting World Heritage Sites. This is, of course, in addition to both regional and national tourism as in being an organization that protects the environment they must care for and protect the environment yet be promoters of the site. “Being a World Heritage Site does not mean it cannot be touched,” confirmed the CONANP Director.

“Being a World Heritage Site does not mean it cannot be touched or visited.,” he repeated, “Ever since we entered the indicative list in 2004 we began working on infrastructure, signage, environmental education programs, etc. We had to guarantee that we could increase tourism, not just tourism for economic benefit but rather to boost cultural and educational activities, such as at the Shuck Toak Visitors Center, where we are prepared to receive 10 to 12 school groups daily.”

Reserva de la biosfera el Pinacate y Gran Desierto de AltarGodinez Leal detailed through resources acquired for conservation of the Pinacate area, thanks to this important honor, they will able to enter into agreements with property owners from the 27 ejidos that are part of the Reserve area. This may entail a form of land purchase for conservation purposes.

He indicated this achievement, which obeys nature and care for the area, also comes as a result of the efforts of CONANP personnel and support obtained from both the Federal and State government. For example, 60 million pesos were put into construction of the Visitors Center, which is a unique building in the region as it is completely solar, ecologic, and self-sustaining.

Another important point the CONANP representative at the Pinacate Biosphere Reserve provided is that from the average of 3000 visitors in 2004, this number has steadily increased, reaching up to above 20,000 visitors just last year. While ten years ago there was a 70% foreigner / 30% Mexicans tendency among visitors, these percentages have now switched spots.

Following more than an hour and half of discussing what this new recognition and commitment represents, Federico Godinez recalled the moment in which the UNESCO representative banged the gavel for approval of the Pinacate as a World Heritage Site. It was a moment he had anticipated as,  following years of review in competing with hundreds of exceptional sites across the globe, all opinions were in favor of this achievement.

This acknowledgment left it clear to Godinez Leal that there is a good global perception about Mexico in the conservation of natural heritage sites, which is just one more reason for their commitment.

In winding up the conference, the Pinacate Director announced that as a courtesy to those interested in visiting the Visitors Center and Biology Station* of the Pinacate this summer, Reserve staff have extended summer hours until 8 p.m. daily. *Entrance to Biology Station [and craters] open until 5 p.m. so that people can exit Reserve by 8 p.m.

Ser declarado por la UNESCO patrimonio natural de la humanidad atraerá mas turismo especializado al Pinacate

Por Azucena Mazón

El galardón que  recientemente logró el Pinacate como patrimonio Natural de la humanidad por parte de la UNESCO pone a la región en el plano mundial y obliga a la CONANP a  trabajar más en la conservación del área.

A la vez que este nombramiento  por parte de la  UNESCO y la Unión Internacional para la Conservación  de la Naturaleza   coloca en el escenario mundial al área del Pinacate y Gran Desierto de Altar como el desierto más biodiverso del mundo, que solo puede ser comparado con cerca de 100 áreas volcánicas,   obliga a la Comisión Nacional de Áreas Naturales Protegidas y gobierno mexicano a trabajar por mantener  la conservación y hacer de este sitio un lugar de orgullo para los mexicanos y sonorenses.

Asi lo daba a conocer  Federico Godinez Leal  director de la CONANP  de la Reserva de la Biosfera del Pinacate en una rueda de prensa  que se organizó  con representantes de medios de comunicación quienes  a pesar de que estaban programados para ser atendidos en entrevistas individuales de 20 minutos  ya lo esperaban para conocer de viva voz como fue que se logró este reconocimiento que fue otorgado en el Reino de Camboya , hasta donde viajó el representante de la organización federal  para recibirlo.

“Es un proceso de mucha investigación nos comparamos con 120 áreas naturales  en el mundo y escudos volcánicos, el único requisito que te pone la UNESCO  para empezar  es que demuestres  que la Reserva de la Biosfera tiene un valor universal excepcional… suena sencillo, pero  teníamos que demostrar que no hay otra parte del mundo que tenga las mismas características excepcionales que tiene la reserva”  explicaba a los reporteros.

Para dimensionar  la importancia y el compromiso que significa este reconocimiento para la reserva Federico Godinez   detalla que después de demostrar  que el área el Pinacate  cumple con los criterios de belleza escénica excepcional ,  que es un sitio de geo formas  y  de  biodiversidad, el ser un sitio  patrimonio natural de la humanidad  traerá beneficios como  una mayor  proyección mundial del área , así como recursos federales y de organizaciones mundiales que pueden bajarse para destinar a la conservación del lugar.

También resalta que buscarán trabajar mayormente en detonar más la actividad cultural y educativa y en atraer a turismo especializado, ese que  tiene la capacidad de viajar y conocer lugares de interés mundial  sin olvidarse del turismo regional y nacional porque como organización de protección al medio ambiente deben cuidar, conservar  pero también ser promotores del lugar ,” el ser un patrimonio natural no significa que no se puede tocar” reafirma el director de la Conanp.

“ El hecho de ser patrimonio mundial  no significa que no se podrá tocar o que no se pueda visitar, desde que entramos a la lista indicativa en el 2004  se empezó a trabajar paralelamente en infraestructura, señalización, programas de educación ambiental,  etc. Debíamos  garantizar que podíamos aumentar turistas ,   no solo un turismo que detone actividades económicas , si no detonar  la  actividad cultura y educación , como es el Centro de Visitantes “Shuck Toak” donde estamos listos  para  recibir de 10 a 12 grupos escolares diarios” precisó.

Godinez Leal reveló que con los recursos que se pueden bajar para la conservación del área del Pinacate gracias a este importante galardón, pueden realizar convenios con propietarios de los 27 ejidos que forman parte del área de la reserva , una especie de compra por sus terrenos para que puedan conservarse.

Señaló que este logro  que obedece  a la naturaleza  y cuidado del lugar  también es resultado de un esfuerzo del personal de la Conanp y del apoyo que han obtenido del gobierno federal y estatal de donde recientemente obtuvieron 60 millones de pesos  con lo que se construyó el Centro de Visitantes, cuyo edificio es único en su modalidad en la región al funcionar con energía solar y  ser un lugar ecológico y de manejo sustentable .

Otro dato importante que el representante de la Conanp de la Reserva de la Biosfera del Pinacate ofreció es que  de 3 mil visitantes que recibían en el 2004 se ha ido incrementando hasta lograr una recepción de más de 20 mil visitantes solamente el año pasado , en su mayoría turistas nacionales y 30% extranjero.

Luego de más de hora y media de exponer parte de lo que significa este nuevo reconocimiento y compromiso adquirido Federico Godinez  trae  el recuerdo el momento en el  que el representante de la UNESCO da el martillazo de aprobado  a la Reserva de la Biosfera del Pinacate   como patrimonio natural de la humanidad, un momento que dijo , ya se esperaba luego de que todas las opiniones favorecían para que se diera  este logro, después de años de revisión y de competir con cientos de lugares excepcionales en el mundo.

Este acontecimiento a decir de Godinez Leal le dejó en claro que hay una buena percepción a  nivel mundial sobre México en el tema de la conservación de patrimonios naturales, una razón de más para el compromiso.

Para finalizar la conferencia dio a conocer que como una cortesía a los interesados en conocer  el Centro  de Visitantes , el personal  de la reserva  trabajará hasta la 8:00 de la noche para atender a los turistas.

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