Pedro Ultreras in Puerto Peñasco

Pedro Ultreras in rocky point - puerto peñasco

Thousands of years ago the wind and sands fought and from that struggle arose this town of arid scars ~ Eddie Wharez

By Shandra Keesecker-Rivero

pedro ultreras en Puerto peñasco 20Filmmaker and journalist Pedro Ultreras, originally from Durango (Mexico), may have hazy memories from his first trip with friends to Puerto Peñasco nearly a decade ago, though that will surely not be the case this time following successful screenings here of his film 7 SOLES (2008) and documentary LA BESTIA (2010).  Along with images of extreme high and low tides and of desert dunes and peaks, Pedro takes with him a desire to return to our seaside port in search of stories, legends, and above all human experiences.

During our second Day with a Director (the first of which was in February this year with filmmaker Alex Rivera), Rocky Point 360 and the local Cine Club Primera Toma, A.C. (First Take Film Club) teamed up once again to welcome Ultreras for a day of talks, discussion, and screenings throughout the community. pedro ultreras en Puerto peñasco 29On April 26th, high school students from the COBACH along with university students and instructors from the Superior Technological Institute of Puerto Peñasco (ITSPP), nearly 100 in all, gathered in the theater at the Schuk Toak Visitors Center of the Pinacate Biosphere Reserve for an intense screening of Ultreras’ first feature-film and story of a border journey across the Sonoran desert, 7 SOLES.  That evening, Ultreras’ documentary LA BESTIA drew a full theater audience to a screening at CitiCinemas following a meet and greet on the cine’s terrace where event supporter Eddie Wharez presented Ultreras with one of his matted photographs, curiously depicting Peñasco’s extreme tides.

With a strong journalistic background, including 3 Emmy nominations, Ultreras has worked across the globe as a news correspondent for TeleMundo and presently does freelance work for Univision and other media outlets in New York City where he resides. Ultreras describes himself as a “social communicator” and his vivid films capture the parched earth, lips, and lives of immigrants crossing the Sonoran desert into the US, as well as people astride swift moving cargo trains making their way north from Central America through Mexico.

pedro ultreras en Puerto peñasco 22As Pedro explains, he initially left his career as a reporter to study film at New York Film Academy precisely in order to make his first feature film, 7 SOLES, which recounts the journey of a group of 15 immigrants trudging through the Sonoran desert with the goal of reaching the US. The stories within the film are based on numerous cases Pedro encountered while working in media along the Arizona / Sonora border, often traveling with U.S. Border Patrol Agents or organizations such as the Phoenix/Tucson based group No More Deaths. “I had to make the film,” Ultreras explained various times during his stay in Peñasco, “to show the reality of what many immigrants face when trying to cross the US/Mexico border, and where 500 to 600 deaths have occurred yearly.”

Following 7 SOLES, friends pointed Pedro to Mexico’s southern border to further explore the experience of Central Americans who venture across Mexico atop cargo trains while also longing for the U.S. border. The result of this exploration is Ultreras’ 2010 documentary LA BESTIA (The Beast), well-known nickname for the cargo trains that criss-cross Mexico.

pedro ultreras en Puerto peñasco 56The screening of LA BESTIA here in Puerto Peñasco drew out a diverse crowd, including many from the local arts and culture scene, both Mexican and American alike. Following the commanding film, a moment that captured everyone was during the question and answer period when a young woman from Nicaragua stood up, thanked Pedro for the film, and explained she herself had ridden “La Bestia” on two separate occasions.

Pedro continues his role as a social communicator and will soon be traveling to Mexico City for the May 20th premiere of his new documentary ABC NUNCA MAS, which first debuted at the Manhattan International Film Festival in 2012 and was recently screened at the Riverside International Film Fest in Riverside, CA. This most recent documentary centers on the tragic daycare fire that took place in Hermosillo, Sonora, on June 5, 2009, taking with it 49 young lives.

As the tides roll out again in Puerto Peñasco, the majestic yet harrowing Sonoran desert stretches out in front of us and train tracks cut through the heart of town. We thank Pedro for having come to share his films with us, and eagerly await his return!

Thank you to our sponsors!

sponsors day with the director

Pedro Ultreras in rocky point - puerto peñasco

Pedro Ultreras en Puerto Peñasco

Hace miles de años el viento y la arena pelearon y de su lucha quedó este pueblo de cicatrices áridas. ~ Eddie Wharez

Por Shandra Keesecker-Rivero

Puede ser que el cineasta y periodista Pedro Ultreras, originario de Durango, tuviera unas cuantas memorias no muy claras de Puerto Peñasco cuando visitó por primera vez con amigos hace aproximadamente una década, aunque seguramente no será el caso en esta ocasión posterior a las exitosas presentaciones la semana pasada de su película 7 SOLES (2008) así como su documental LA BESTIA (2010). pedro ultreras en Puerto peñasco 4Aparte de las imágenes de las mareas extremas de nuestro lugar, y los paisajes repletos de dunas y montañas, Pedro se llevó el deseo de regresar a nuestro puerto en la búsqueda de historias, leyendas, y sobre toda la experiencia humana.

Durante nuestro segundo evento del Día con un Director (el primero de los cuales fue en febrero con el cineasta Alex Rivera), Rocky Point 360 y el Cine Club Primera Toma, A.C. nuevamente se hicieron equipo al brindarle la bienvenida a Ultreras para que se llevará a cabo un día de pláticas, charlas, y la presentación de su obra cinematográfica a la comunidad. El viernes, 26 de abril, aproximadamente 100 estudiantes e instructores provenientes del COBACH y del ITSPP llenaron la sala audiovisual del Centro de Visitantes Schuk Toak de la Reserva de la Biosfera del Pinacate y Gran Desierto de Altar, para la presentación del primer largometraje de Ultreras, 7 SOLES, lo cual cuenta la historia de un grupo de migrantes tratando de cruzar el desierto Sonorense con destino a Estados Unidos. Por la tarde, se presentó su documental LA BESTIA en la sala 2 de CitiCinemas, la cual se llenó posterior a una breve charla antes en la terraza del cine. Antes de la presentación, uno de los patrocinadores del evento, Eddie Wharez, le presentó a Pedro con una fotografía con una imagen de las mareas tan variables de Puerto Peñasco.

Ultreras, ya cuenta con una trayectoria fuerte en el ámbito de periodismo, siendo nominado a los premios Emmy en tres ocasiones, y ha trabajado en diferentes partes del mundo reportando tanto para TeleMundo como ahora para Univisión y otros medios como “freelance.” Actualmente Ultreras radica en la ciudad de Nueva York,  y se describe como un “comunicador social”. Sus obras capturan la tierra árida, así como las vidas precarias de los inmigrantes que cruzan el desierto sonorense para llegar a los Estados Unidos, a la vez muestran los viajes de centroamericanos quienes suben a trenes de carga mexicanos en su viaje al norte.

pedro ultreras en Puerto peñasco 24Como nos explicó Pedro, inicialmente dejó su vida de reportero para estudiar cine en la academia de cine en Nueva York precisamente porque quería hacer su primer largometraje, 7 SOLES, lo cual cuenta la historia de un grupo de 15 inmigrantes cruzando el desierto sonorense anhelando llegar al “sueño americano.” Las historias en la película se basan en varios casos que Pedro había encontrado cuando hacía reportes en la zona fronteriza de Arizona/Sonora donde comúnmente iba al lado de las Patrullas Fronterizas y organizaciones humanitarias como la de “No Más Muertes” de Phoenix y Tucson. “Tenía que hacer esta película,” Ultreras comentó varias veces durante su estancia en Peñasco, “para mostrar la realidad de lo que enfrentan muchos inmigrantes al intentar cruzar al otro lado, y donde han pasado de 500 a 600 muertes anualmente.”

Después de 7 SOLES, varios amigos de Pedro le decían que tenía que fijarse en la frontera sur de México y seguir explorando la experiencia de los centroamericanos que decidan cruzar México encima de los trenes de carga, también con el deseo de llegar a la frontera americana. El resultado de esta exploración es el documental LA BESTIA (2010), el cual también se conoce como el “tren de la muerte” que viaja por México.

pedro ultreras en Puerto peñasco 59Aquí en Puerto Peñasco, la presentación de LA BESTIA atrajo un público diverso, incluyendo a varias personas de la comunidad local de arte y cultura, tanto mexicana como americana. Al terminar la película, un momento que nos dejó a todos asombrados y conmovidos fue cuando se paró una mujer nicaragüense al darle las gracias a Pedro por su película, y nos explicó que ella había subido a “la bestia” ya en dos ocasiones.

Pedro continua en su papel de comunicador social y pronto viajará a la Ciudad de México para la premier, este 20 de mayo, de su nuevo documental ABC NUNCA MAS, el cual hizo su debut en el Festival Internacional de Cine en Manhattan y posteriormente se presentó en el Festival Internacional de Cine en Riverside. Este documental más reciente se enfoca en la tragedia de la guardería ABC en Hermosillo, Sonora, del 5 de junio, 2009, la cual robo la vida a 49 niños.

Mientras las mareas de Puerto Peñasco vuelvan a bajar, el desierto sonorense se extiende ante nosotros en toda su peligrosa majestuosidad, y las vías del tren trazan la ciudad por su centro. Le agradecemos a Pedro por haber tomado el tiempo de compartir sus obras cinematográficas con nosotros y ¡esperamos que vuelva pronto!

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