Nothing is more Sonoran than Carne Asada….except Gallina Pinta

By Richard Scott

“But I’ve never heard of it” I say. Florencia chops beef into big cubes, then slides them into the pot of pinto beans. “It is so local, people from other places in Mexico don’t know it,” she says. Steam from the pot smells garlicky, and starts fogging the cold kitchen window.

“For my cousins’s wedding, a lot of the family came from Baja, and of course we had a Carne Asada (a big gallina-pinta2barbeque). I never liked my kids asking for food at someone’s house, so I made Gallina Pinta for them, and brought the rest of it to the fiesta.  My Tio Beto from Ensenada was there; he is always fun at parties…more fun after some drinks. Beto sees me carrying the pot to the kitchen, and grabs a spoon. ‘What’s this?’ he says, ‘Gallina Pinta’ I say, ‘but HEY, let me heat it up.’  ‘It’s great’ he says. ‘It’s CHICKEN?’

“I then explained that Gallina Pinta, Painted Chicken, looks like the feathers on a colorful bird. But it is always made with beef!”

Steam rises to the ceiling as Florencia adds the hominy. She starts chopping an onion, then some green chiles. “So Tio Beto never heard of it?” I say. “No, but he is loving it. While I am lighting the stove, he is filling plastic cups and passing them out to all the Baja guys. So…” she says, reaching for the cilantro, “while the Carne Asada sits on the table, everyone stands in the kitchen eating Gallina Pinta from plastic cups.”

With every ingredient now in the pot, the kitchen smells truly great. “Ready yet?” I say. “Needs a little time” says Florencia “it will be ready when you come back from the store with some corn tortillas.”

Gallina Pinta

Gallina Pinta is a stew that uses ingredients found in Posole, Chile, Menudo, and New Mexico Green Chile. It could quite likely be the origin, the source for all the others. Like Chile in the U.S., specific quantities of ingredients vary a lot.

Here is the basic recipe:

1. Start like you are making Pinto Beans. Add whole cloves of garlic, salt, and stewing beef cut in large pieces. Bring to a boil then lower to a simmer.

2. Cook till beans are tender, add hominy.

3. When the hominy softens, add onion, green chile and cilantro.

4. Remove from heat and let sit for 1/2 hour minimum

5. Serve (reheat if needed) in bowls with ground chiltepín pepper on the side, and fresh corn tortillas.

Provecho!

Nada es más Sonorense que Carne Asada, excepto Gallina  Pinta

Por Richard Scott, traducción por María Conchita Peralta

“Pero nunca he escuchado de ello,” dije. Florencia picó la carne en trozos grandes, después la vació en una olla con los frijoles pintos y los puso a hervir. “Es muy local, personas de otros lugares en México no conocen este platillo” dijo. El vapor de la olla olía a ajo y empañó las frías ventanas de la cocina.

“Para la boda de mis sobrinos, muchos familiares vinieron be Baja California y les preparamos Carne Asada. Nunca me ha gustado que mis hijos pidan comida en casa de otros, entonces cociné Gallina Pinta para ellos y llevé el resto a la fiesta. Mi Tio Beto de Ensenada estaba allí. Es muy divertido en las fiestas, mas después de algunas tragos. El me miró cargando la olla hacia la cocina y agarrando una cuchara me dijo “Que es esto?” “Gallina Pinta”, le contesté, mientras el agarró una cuchara y después de probarla dijo “Es de pollo?” Y le expliqué que tiene los colores de las plumas de una gallina, pero se prepara con carne de res.

Le gustó tanto al Tio Beto, que les sirvió a todos los parientes de Baja en vasos de plástico mientras que la carne asada se quedo servida en la mesa.

Con todos los ingredientes hirviendo en la olla, la cocina olía delicioso y pregunté si ya estaba lista la ‘Gallina Pinta’ y Florencia contestó “Cuando regreses de la tienda con unas tortillas de maíz estará lista!”

Receta básica de Gallina Pinta:

1. Empieza cociendo frijoles Pintos con ajo, sal, pimienta y trozos de carne de res. Después de hervir, los coces a fuego lento.

2. Agregas maíz cuando los frijoles y carne estén blandos.

3. Después la cebolla, cilantro y chile verde picadas.

4. Lo retiras del fuego reposar por media hora, mínimo.

5. Se sirve en plato hondo acompañado de tortillas de maíz y chile chiltepín a un lado.

Provecho!

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