Los Rolling Rockies host Season Opener this weekend!

By Richard Scott

This weekend catch the excitement as Peñasco’s Rolling Rockies host the season opener for the Sonoran wheelchair basketball league!

Los_Rolling_Rockies_Torneo_5“It’s an all-day thing, almost two really,” says Rockies player and recently appointed Sonoran League president Francisco Bercovich. “Drop in any time, Saturday between 9 am and 10 pm and you’ll see two teams going at it. These guys play hard.”

As tournament host, the Rockies provide room and board for 7 teams and are always welcome to new sponsors. Francisco explains, “…we do more than basketball, we are taking some kids to State level Paralympic competition in Hermosillo next week. We need to cover their cost too.” Roger Clyne’s Mexican Moonshine Tequila is the latest sponsor of Los Rolling Rockies! “They’re pretty enthusiastic about us (and the Rockies about them!)” says Mark Olsewzski, Rolling Rockies co-founder, honorary team member, “waterboy and head cheerleader”.  “Roger was wearing a Rolling Rockies hat at one of his own soccer events recently.”

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Coach “Flo” Gonzalez and his many jerseys.

Another figure who has been with the Rolling Rockies from the start and made them a tough team to beat is coach Florencio Gonzalez. A life-long athlete, Florencio has been a wheelchair basketball player for 11 years.

“After the accident, doctors told me I could not play anything. I took a bus to Glendale Community College, where they had a [wheelchair basketball] program. That was my start. Then I was accepted at Nogales, where I won my first championship. With just one year of training, we took second place in Mexico.” Florencio now divides his time between coaching the Rolling Rockies and playing for the Banner Suns, the phoenix Suns wheelchair team.

Is it difficult to be a player and a coach? “It’s fast, so it’s tough” says Florencio. “Ten percent is physical, the other ninety is mental.”

After taking 2nd place last year, Los Rolling Rockies will host the season opener for the Sonoran wheelchair basketball league this weekend (March 1st & 2nd), 9 am to 10 pm Saturday, and 10 am to 4 pm Sunday at the Municipal Gymnasium.* Mark tells me “It’s the most action you’ll see in town on a Saturday for this price…free.”

*With road construction on Blvd. Juarez, one of the best ways to get to the gym is from the back along Ave. Sobarzo (north side of Mariposa community)  

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Apertura de temporada de los Rolling Rockies

Por Richard Scott

Este fin de semana vive la emoción de los Rolling Rockies, los anfitriones del inicio de la temporada de basquetbol sobre ruedas en Sonora.

“Será todo un día, casi dos realmente” dice Francisco Bercovich, miembro de Los Rolling así como Presidente de la Liga Sonorense del Basquetbol sobre Ruedas. “Llega en cualquier momento del Sábado entre 9:00 am y 10:00 pm y seguramente verás dos equipos dándole con todo. Estos chavos juegan muy duro.”

    Alguien que ha estado con Los Rolling Rockies desde el principio y quien los ha hecho un equipo duro de vencer es su entrenador Florencio González. González ha sido un atleta toda su vida y desde hace once años juega basquetbol en silla de ruedas. “Después del accidente los doctores me dijeron que no iba a poder practicar ningún deporte, entonces tomé un camión al Colegio Comunitario de Glendale (AZ) dónde tenían un programa [de basquetbol en sillas de ruedas]. Ese fue mi inicio. Después me aceptaron en el equipo de Nogales donde gané mi primer campeonato; con solo un año de entrenamiento, quedamos en 2do lugar en México.” Actualmente, Florencio divide su tiempo entrenando a los Rolling Rockies y jugando con los Banner Suns, el equipo de los Phoenix Suns en silla de ruedas.

Es difícil ser jugador y entrenador al mismo tiempo? “Es rápido, entonces es difícil” dice Florencio. “10% es físico y el 90% es mental.”

¿Te gustaría ayudar al equipo de Los Rolling Rockies? Como anfitriones del torneo, los Rolling Rockies son responsables para brindar hospedaje y alimentación para los otros 7 equipos que vendrán. “Algunas personas nos donan comida, arroz, etc.” comenta Francisco Bercovich. “Más que jugar basquetbol, también próximamente vamos a llevar algunos niños a los juegos paralímpicos estatales. Necesitamos cubrir esos gastos también.” La marca de tequila “Roger Clyne’s Mexican Moonshine” ya es patrocinador también. “Están muy entusiasmados con el equipo,” dice Mark Olszewski, co- fundador de los Rolling Rockies. “Roger estuvo usando una gorra de los Rolling Rockies en uno de sus torneos de soccer recientemente.

Los Rolling Rockies serán anfitriones del comienzo de la temporada de basquetbol en silla de  ruedas en Sonora éste fin de semana: sábado, 1 de marzo,  9:00 am – 10:00 pm y domingo, 2 de marzo, de 10:00 am hasta las 4:00 pm en el gimnasio municipal de Puerto Peñasco. Mark me dijo “Es lo más emocionante que puedes hacer en la ciudad un Sábado a este precio…gratis!”

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