Jesse Gerardo: 25 years of music and poetry

By Shandra Keesecker-Rivero

jesse-gerardoApproximately ten years ago, singer/songwriter/poet/musician Jesse Gerardo strummed his way onto the beaches of Puerto Peñasco, quickly making a name for himself around town through a fusion style of jazz, salsa, mariachi, and Latin beats that soon had people on their feet and following him from venue to venue. The troubadour, born Jesús Manuel López Gerardo in Mazatlán though who grew up most of his life in Nogales, rapidly became known on a local level by just his first name – surely a marker of his recognized status – though his albums proclaim he is “world un-renowned.” Jesse.

On October 12th, Jesse returns to his hometown of Nogales to celebrate his 25th Anniversary as a musician. The presentation, which will take place at Teatro Auditorio de Nogales, will include a compilation of songs from Jesse’s eight albums as well as the presentation of his first published book Músico, Poeta, y Loco (Musician, Poet, and Fool). In an August interview with the Nogales paper Nuevo Día, Jesse detailed the evening will also include invited friends and singers, interpreting the various genres of Jesse’s journey in “musicalizing literature.”

Jesse and I crossed paths earlier this summer at an event where, following a brief exchange of acknowledging welcome nods, his CD “Huele Amaramor” suddenly appeared by my side. A gift from the performer, I was told. The name itself gave me insight into Jesse’s mysterious way with words; was it “Huele a mar, amor” (It smells like the sea, my love) or “Huele Amar, Amor” (Dear, love stinks [with a bit of literary license]) or perhaps with a quick switch of a letter it could have been “Duele Amar, Amor” (Dear, love hurts)? I’ll leave the interpretation to each listener’s liking, with lyrics such as “Today I forgot I forgot you.” Huele Amaramor is inspired by the Sea of Cortez, also known as Mar Bermejo (crimson/russet Sea), with jazz seemingly fused with tropical beats, bohemian guitar and funk.

Finding a time to meet up with Jesse proved to be more challenging than deciphering the poetic license woven throughout his music. Between our busy schedules, trips to Nogales and Hermosillo for presentations, and remastering of the Anniversary album, Jesse and I did well if we were able to exchange a few words over Facebook. Along with the sharing of videos and articles promoting the upcoming Anniversary night in Nogales, Jesse explained over social media “My book is ready…I’d like to talk about that.”

jesse-g2In the prologue to Músico, Poeta, y Loco, Jesse confesses he still does not know if he is a poet who sets music to his lines, or a musician that lends poetic meaning to his melodies – perhaps that is part of the loco. Músico, Poeta, y Loco is divided into three sections, each alluding to the book’s title:

Jesse: Actually, this is not my first book. I have written three others before but never had them published, but they’re there. One is called “Loose Autumn Leaves”, I have another book that is a poetic novel, biographical, called “Confessional”, and I have written other things. In addition, I collaborate with different cultural forms of the press. So, people know me more in Nogales and Hermosillo for writing poetry and I have participated in some contests… Yet, for the anniversary, Julio Cesar Saramiento, who is a journalist/writer and one of my teachers, told me, “Why don’t you put out your first book?” and motivated me to do so, “Come on,” he urged, “I’ll help you have it printed where my books are printed, and we’ll do a selection from your work.” That’s how the idea came about, suddenly.

RP360: Did you know you were going to do the book in different parts, which for me seem to be different parts of you.

Jesse: Exactly. We had to consider the title and what we were going to call it, because really we pulled the book together over just three days.  I already had a lot of material and it was just a question of selection. Emilse Valencia, who wrote the prologue for the book and who lives in Hermosillo, told me “I don’t know if you’re more of a musician or poet. I don’t know if you’re a musician who puts poetry to your music, or a poet that adds music, or vice versa.” That’s where the idea comes from, she went on, “…or you’re just a fool and don’t know what you are…there are two personalities, Jesse Gerardo and Jesus Manuel…sometimes you’re dressed as Jesse Gerardo for the stage, but when you’re here, alone, you’re more Jesús Manuel.”

Jesse is an artistic name that came about, it’s word play.

RP360: I read in various interviews that your first album got inspiration from Psalms, in the Bible; honestly, that wasn’t really the impression I had of you. I didn’t know you had a religious side, or that of spirituality or a certain faith.

jesse-gerardo 02Jesse:  I began in a Christian church; that’s where I learned to play different instruments, I started playing drums, then bass, piano, guitar, and to sing. That’s where I did my first album, named “Ábreme el cerebro” (Open my Mind) and the group was called ABREK.  I began to travel, in fact thanks to that project I came to Puerto Peñasco in ’89, and then I went to Tijuana to sing, and on to Mexicali and Cd. Juarez, and many parts with that project. After that first project, a number of years went by and I did another album, one with protest music that had nothing to do with the church. That one was “Nos está rompiendo la madre patria” (They are ruining the motherland). It was in protest against the country; at that time Vicente Fox was doing his campaigning and there were a lot of changes in the country. That production was full of poetry talking about the inconformity we were living through as a country at that time. This duality is what the woman who did the prologue for the book talks about; she says, “Jesse Gerardo is the artist, the one who sings on stage, and Jesús Manuel is the spiritual one, the part that is measured…who always talks about God and spirituality.”

RP360:  And there’s no conflict between the two personalities?

Jesse: That’s where Jesús Manuel and “Jesse Gerardo” clash. But I think we all have that duality, that all of us in one way or another have that “yin and yang”. Yet, it’s really present in many of my songs. You see a Jesse Gerardo who is really erotic and sensual, and Jesús Manuel is always trying to get around that and look for redemption and seek God and try to separate himself – chuckles Jesse as he explains.

As an artist, one imprints their feelings in the music and if you separate the songs you’ll realize there are two personalities. The prologue in the book talks about this, finding two aspects and separating them. And that’s where there’s a craziness as in the end you don’t really know who you are.

RP360:  So, is the 25th Anniversary that of Jesse, as an artistic name?

Jesse: I believe you are going to see a lot of things because during this most recent stage of my artistic life, I am maturing in many areas, putting things into place and seeking priorities. I believe this anniversary is going to be important because I am going to really define a more solid path. I’m not going to go around looking for a place to play, or knocking on doors – I already did a lot of that – I believe I am going to define a calmer route.

RP360: Does that route stay here in Peñasco?

Jesse: Yes. Right now in Puerto Peñasco I have found a place where I can write, where I can compose, and where I can be inspired. It relaxes me, and does Jesús Manuel well at this stage. I am laying the foundation for something that may be different for my career, more as a composer not as a singer/songwriter, more of a writer, more poetry. I believe I’m going to head more in that direction…and continue singing.

Our conversation went on with Jesse describing the various artists from Puerto Peñasco, Hermosillo, Nogales, and Tucson who will be accompanying him at the 25th Anniversary event. Artists to accompany Jesse for the celebration include Randy Vega, José Arturo Carranza, and Josúe Ellis from Puerto Peñasco as well as Omar Millán and his group from Hermosillo, various artists from Nogales such as the composer/singer Maria Jesús and troubadour Marco Antonio Anaya, from Tucson a young composer named Tito Fier, and Adrian Bonilla from Nogales, Arizona, among others.

The performance, idea for which came about over a cup of coffee with friends during a visit to Nogales earlier this year, will celebrate Jesse’s first book of poems and of course the first 25 years of his musical journey.

¡Felicidades, Jesse!

Jesse Gerardo: 25 años de músico, poeta, y loco

Por Shandra Keesecker-Rivero

Hace aproximadamente diez años el personaje de Jesse Gerardo, cantautor/poeta/músico, trajo el rasgueo de su guitarra a las playas de Puerto Peñasco. No tardo mucho tiempo en crear un nombre por sí mismo en la ciudad por su fusión de jazz, salsa, mariachi y ritmos latinos que animaban la gente a pararse a bailar, y quienes empezaron a seguirlo de lugar a lugar. Jesús Manuel López Gerardo, el trovador, nacido en Mazatlán aunque creció en Nogales, rápidamente llegó a ser conocido en el ámbito local por un solo nombre – seguramente una prueba de su estatus admirado – “Jesse” – aunque sus discos anuncian que sigue “Mundialmente Desconocido.”

Este 12 de octubre, Jesse regresará a su ciudad (casi) natal de Nogales para celebrar su 25 aniversario como músico. La presentación, la cual se llevará a cabo en el Teatro Auditorio de Nogales, incluirá una compilación de canciones de los ocho discos del cantautor así como la presentación de su primer libro impreso: Músico, Poeta, y Loco. En una entrevista que se hizo con el periódico Nogalense Nuevo Día, Jesse explicó que la noche también contará con la presencia de varios cantantes invitados, quienes interpretarán los varios géneros en el camino de Jesse en “musicalizar la literatura.”

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Me topé con Jesse hace unos meses en un evento donde, posterior a que nos habíamos saludado de lejos, apareció de repente a mi lado su disco “Huele Amaramor.” Un regalo del artista, me dijeron. El nombre en si me dio un pequeño panorama a la manera misteriosa en que maneja las palabras este cantautor; era “Huele a mar, amor” o quizá “Huele amar, amor,” o tal vez al cambiarle una letra hubiera sido hasta “Duele amar, amor.” Dejo la decisión a los que escuchan el disco, con letras como “Se me olvido que te olvidé.” Huele Amaramor es inspirado en el Mar de Cortez, también conocido como el Mar Bermejo, por medio de una mezcla de jazz, ritmos tropicales, guitarra bohemia, y funk.

Encontrar un momento para sentarme con Jesse a platicar resultó ser más retador que descifrar la licencia poética que lleva tejida en su música. Entre nuestros horarios apretados, unos cuantos viajes a Nogales y Hermosillo para realizar presentaciones de música, y la remasterización del disco del Aniversario, era un había logro poder contactarnos de vez en cuando por medio de las redes sociales. A parte de compartir una variedad de videos de la trayectoria de su carrera musical, así como notas periodísticas que promueven el evento del Aniversario en Nogales, Jesse me explicó por media de Facebook, “Ya está mi libro…quiero hablar de esto.”

En el prólogo de su poemario, Músico, Poeta, y Loco, Jesse nos confiesa que todavía no sabe si es un poeta que le ponga música a sus líneas, o un músico que le preste significado poético a sus melodías – quizá esta es la parte del loco. Músico, Poeta, y Loco está dividido en tres secciones, cada una alusiva al título:

jesse-gerardo 01Jesse: Lo que pasa es que no es mi primer libro, he escrito otros tres libros antes pero nunca he impreso, pero hay los tengo, uno que se llama “Hojas sueltas de otoño,” tengo otro libro que es una novela poética, biográfica, que se llama “Confesionario” y he escrito otras cosas además soy colaborador para algunos medios de cultura. Entonces la gente me conoce más en Nogales y Hermosillo que escribo poesía y he participado en algunos concursos… Pero, ahora como aniversario un periodista/escritor me dijo, “¿por qué no sacas tu primer libro?” Y ya me había motivado que lo hiciera. “Vamos,” me dijo, “yo te ayudo en imprimir donde imprimo mis libros, y hacemos una selección de tu material.” Y así fue como nació la idea de repente.

RP360: ¿Sabías que querías hacerlo en diferentes partes, que para mí se me hace que son como diferentes partes de ti.

Jesse: Exacto. Ya después como viendo el título, que le vamos a poner – es que fue en el transcurso de tres días que se hizo el libro. Yo ya tenía mucho material allí y nada más fue una cuestión de escoger. Emilse Valencia, quien escribió el prólogo del libro y que vive en Hermosillo, me dijo “no sé si eres más músico o poeta, no sé si eres un músico que le pones poesía a tu música o eres un poeta que le agrega música, o viceversa.” De allí nace la idea “…o eres un loco que no sabe ni que eres…es que son dos personalidades, Jesse Gerardo y Jesús Manuel…a veces te vistes de Jesse Gerardo para estar en el escenario, pero cuando estas acá, solo, eres más Jesús Manuel.” Jesse es como nombre artístico que se fue dando y es un juego de palabras.

RP360:  Leí en diferentes entrevistas que en tu primer álbum que tenías inspiración de Salmos, de la Biblia; la verdad eso no era mi impresión de ti. No sabía que tenías un lado religioso o de espiritualidad, o de cierta fe.

Jesse:  Yo empecé en una iglesia cristiana; allí fue donde aprendí a tocar diferentes instrumentos, empecé tocando batería, después toque bajo, piano, y guitarra, y a cantar. Y allí hice mi primer disco, que se llamó “Ábreme el cerebro” y el grupo se llamaba ABREK. Empecé a viajar, de hecho gracias a este proyecto me vine a Puerto Peñasco como en ‘89, y después me fui a Tijuana a cantar, a Mexicali, a Cd. Juarez, a muchos partes con este proyecto. De este primer proyecto, pasaron muchos años e hice otro [álbum] de música de protesta, que no tenía nada que ver con la iglesia, que se llamaba “Nos está rompiendo la madre patria.” Era protesta contra el país, en este tiempo estaba candidateando Vicente Fox y hubo muchos cambios en el país, y saque esta producción que eran puras poesías hablando de la incomodidad de lo que estábamos viviendo como país en aquel entonces. Completamente opuesto.  Y esta dualidad es la que habla la mujer que hizo el prólogo; ella dice “Es que Jesse Gerardo es el artista, el que cante en los escenarios, y Jesús Manuel es el espiritual, es la parte que se mide…que siempre habla de las cosas de Dios, de la espiritualidad.”

RP360: ¿Y no hay conflicto entre las dos personalidades?

Jesse: Allí es donde se choca Jesús Manuel y “Jesse Gerardo”. Pero yo creo que todos tenemos esta dualidad, que todos de alguna manera tenemos el “yin y yang”. Pero se nota mucho en muchas de mis canciones. Te fijas en un Jesse Gerardo muy erótico y muy sensual, y Jesús Manuel siempre tiende a sacarle la vuelta y a buscar rendiciones y a buscar a Dios y tratar de separarse. – se ría misteriosamente al hacer el comentario.

Allí, uno como artista imprime sus sentimientos en la música y si tu separas las canciones te vas a dar cuenta que son dos, dos personalidades.  En el libro el prólogo habla de esto, y encuentra estas dos vertientes y los separa. Y ahí hay una locura también, al final no sabes bien quien eres.

RP360:  ¿Y el aniversario ahora de los 25 años es de “Jesse”, ya como nombre artístico?

Jesse: Yo creo que allí se van a ver muchas cosas porque en esta última etapa de mi vida como artista, estoy madurando muchas cosas, estoy poniendo las cosas en su lugar, buscando prioridades. Yo creo que este aniversario va a ser importante porque voy a definir ya una línea más sólida. Ya no voy a andar buscando donde tocar, ni voy a andar tocando puertas – esto ya lo hice mucho – creo que ya voy a definir una ruta más tranquila.

RP360: ¿Y esta ruta se va quedar aquí en Peñasco?

Jesse: Si. Ahorita en Puerto Peñasco encontré un lugar donde yo puedo escribir, donde puedo componer, donde puedo inspirarme. Me relaja mucho, le asiente bien mucho a Jesús Manuel en esta etapa, y estoy poniendo cimientos de algo que puede ser diferente en mi carrera, algo más como compositor, ya no como cantautor, mas como escritor, mas como poeta. Yo creo que voy a ir más por esta línea…y seguir cantando.

Siguió nuestra plática mientras me comentaba sobre los varios artistas de Puerto Peñasco, Hermosillo, Nogales, y Tucson que lo acompañarán en su 25 Aniversario. Estos artistas incluyen: Randy Vega, José Arturo Carranza y Josúe Ellis de Puerto Peñasco, así como de Hermosillo Omar Millán y su grupo, varios artistas de Nogales, por ejemplo la compositora/cantante María Jesús y trovador Marco Antonio Anaya, y de Tucson un compositor llamado Tito Fier, y Adrian Bonilla de Nogales, Arizona, entre otros.

La presentación, idea que surgió durante una conversación y al compartir café con amigos en Nogales una vez que andaba por allí de visita, celebrará el primer poemario de Jesse y por su puesto los primeros 25 años de su camino artístico.

¡Felicidades, Jesse!

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