Jellyfish beaching

Contributor Hiram Peña

Photo: Joe & Selena Keesecker

Photos: Joe & Selena Keesecker

Many tourists and locals are surprised by the large number of jellyfish found on the beaches of Rocky Point. The agua malas (or bad water), as the jellyfish are known by the locals, arrive every year to the Gulf of California in the warmer months and are caught by fishermen who sell them in Asian markets. Jellyfish is a delicious dish in Korea, Japan and China.

In 2012 it was reported that about 20,000 tons of jellyfish known as bola de cañón (or cannonball) were caught in el Golfo de Santa Clara. This represented a great opportunity for fisherman once the open season for shrimp and gulf corvine (which are the two main fisheries in the region) closed. Unfortunately, in 2013 very few jellyfish arrived.

One of the reasons why the jellyfish are coming so early in the year is that sea temperatures have been a few degrees above what they were these same days in 2013. In the last week the temperature ranged between 15.2°C (59.4°F) and 17.4°C (63.3°F) while in the same week in 2013 this was 14.6°C (58.3°F) and 15.4°C (59.7°F), which represents an almost 2°C difference. However in 2012, temperatures were very similar to this year.

It is important to recognize the life of sea plants and animals depends on a variety of factors, such as reproductive success, pollution, predators, and not solely on sea temperatures.

For now, we must be careful and remain alert while swimming and walking on the beach.

About the author: Hiram Peña is the Deputy Director at the Intercultural Center for the Study of Deserts and Oceans (CEDO) in Puerto Peñasco.

Medusas a la vista

Colaborador Hiram Peña

Muchas personas se encuentran sorprendidas de la gran cantidad de medusas que han llegado a las playas de la ciudad. Las aguamalas, como se les conoce localmente a las medusas, arriban año con año a las costas del Golfo de California en los meses más cálidos y son capturadas por los pescadores de la región para comercializarlas en los mercados asiáticos, principalmente Korea, Japón y China, donde son un platillo muy apreciado.

feb 14 2014 (19)En 2012 se reportó una gran llegada de la medusa conocida como bola de cañón y solamente en el Golfo de Santa Clara se capturaron aproximadamente 20,000 toneladas. Lo que representó una gran oportunidad para los pescadores una vez que se cerró la temporada de camarón y de curvina, que son las dos principales pesquerías de la región. Lamentablemente en 2013 llegaron muy pocas medusas.

Es probable que una de las razones por las que las agua malas han llegado tan temprano en el año es que la temperatura del mar ha estado un par de grados por arriba con respecto a estos mismos días del 2013. En la última semana la temperatura osciló entre los 15.2oC y 17.4oC mientras que en estas mismas semanas pero de 2013 estuvo entre los 14.6oC y 15.4oC, casi 2oC por arriba. En cambio en 2012, las temperaturas estuvieron muy similares a las de este año. Es importante reconocer que la vida de las plantas y fauna depende de una gran variedad de factores, como el éxito reproductivo, la contaminación, los depredadores, y no solo de la temperatura del mar.

Por lo pronto, hay que cuidarse poniendo atención cuando nadamos o caminemos por la playa.

Comments

comments

You must be logged in to post a comment Login

Leave a Reply