International Cervantino Festival celebrates 40th year in Guanajuato

From the local radio, to whispers and rumors, we have heard the word “Cervantino” a lot recently, asking if there will be another Cervantino locally as in the past couple years*, asking about the festival’s 40th anniversary, and asking about what Cervantino has to do with culture and the arts, and particularly what it has to do with Guanajuato.  (*There is no Cervantino extension scheduled for Puerto Peñasco this year.)

Cervantino is no ordinary festival in Mexico, rather it is an astounding artistic tradition (particularly among University students), with the city of Guanajuato as its center, the mecca of this festive artistic movement, which for a few weeks becomes timelessly youthful.

To begin, it is worth noting the International Cervantino Festival (FIC) is a significant cultural heritage of Mexico, as it is the most important gathering of artistic and cultural relevance in the country. It is the most important multi-artist festival in all of Latin America, as well as the most renowned internationally as it not only attracts well-known artists from Mexico and Latin America, but from across the globe.

The first International Cervantino Festival (FIC) was held from Sept. 29 – Oct. 28, 1972, when Enrique Ruelas, a professor from Guanajuato, celebrated the XX anniversary tradition of the presentation of “Entremeses Cervantinos” (a series of short plays) in Guanajuato. To this day, they are still staged in their original spot at the Plaza de San Roque. This awakened the cultural interest of then President Luis Echevarría Álvarez.

Echevarría Álvarez decided to create, specifically in the city of Guanajuato, an international festival to promote cultural, artistic, and humanistic communication among countries, and thus was born the International Cervantino Festival, “the festival of the spirit.”

The name of the festival is in honor of author Miguel de Cervantes Saavedra, for his presence in the “entremeses universitarios” (short-plays), origin of which date back to the tradition of the University Theater of Guanajuato that represented repertoires from the Spanish Golden Age, and particularly the work of Cervantes. We can place the beginnings of this to 1947, when Ruelas and his intellectual friends decided to offer homage to Cervantes, honoring 400 years since his birth.

The International Cervantino Festival (FIC) is a member of the European Association of Festivals, which is a result of yearly efforts of the Federal Government, through the National Council for Culture and the Arts, in close collaboration with the Guanajuato State government, the Mayor of Guanajuato, and the University of Guanajuato.

The city fully and magically transforms into a stage and museum. Its incredible architecture, from the traditional Teatro Juárez to the parks, streets and plazas, appears to mold a new world each year where artists and spectators of all ages gather side by side in complete freedom, with music, masks, costumes, dance, painting, sculpture, and different tones of voice.

Numerous cities have since joined the festival, offering themselves as hosts so that culture and the atmosphere of humanitarian optimism may have a larger reach, and be felt by more people. In previous years, both Hermosillo and Puerto Peñasco were hosts for a brief time, where a feeling of unity and fraternity would converge among the various artists and talent from Puerto Peñasco.

This year, the International Cervantino Festival is from Oct. 1 – Oct. 21st in Guanajuato. In 2012, Puerto Peñasco is not a host site for the Cervantino Festival, which is celebrating its 40th anniversary, though live transmissions of the event may be found at Radio FIC on the festival’s site http://www.festivalcervantino.gob.mx/.

El Cervantino

Desde las estaciones de radio hasta lejanos rumores, hemos escuchado la palabra “Cervantino” bastante últimamente; que si el año pasado si se celebró pero este año se va a dejar pasar, que si es el cuarenta aniversario, que tiene que ver con la cultura y las artes, pero sobretodo, que algo tiene que ver con Guanajuato.

Pero el Cervantino no es solo un festival ordinario que aparece ocasionalmente, es un festival con una tradición artística abrumante (sobretodo ente los estudiantes universitarios), siendo la ciudad de Guanajuato la Meca de este artístico despliegue festivo, donde todo por escasas semanas se vuelve atemporalmente juvenil.

Para comenzar vale la pena señalar que El Festival Internacional Cervantino (FIC) es un significativo patrimonio cultural de México, pues es el punto de reunión de mayor relevancia artística y cultural en México. Es el festival multiartístico más importante de América Latina así como uno de los más reconocidos del mundo, que no solo atrae a renombrados artistas nacionales y de Latinoamérica sino de todas partes del globo.

El primer Festival Internacional Cervantino se realizó del 29 de septiembre al 28 de octubre de 1972 , cuando el maestro Guanajuatense Enrique Ruelas, celebró el XX aniversario de la presentación de los “Entremeses Cervantinos” en Guanajuato como una tradición (aun ahora se escenifican en su lugar natural la Plaza de San Roque), lo que despertó el interés cultural del entonces Presidente de la República Luis Echeverría Álvarez. Entonces el Presidente de la República decidió crear, específicamente en esta ciudad, un festival de alto nivel internacional para promover la comunicación cultural, artística y humanística con otros países. Y así nació el Festival Internacional Cervantino , “la fiesta del espíritu”.

El nombre de este Festival es en honor al escritor Miguel de Cervantes Saavedra, por su presencia en los “entremeses universitarios ”, cuyo origen se remonta a la tradición del Teatro Universitario de Guanajuato, donde se representaban repertorios del Siglo de Oro español, en especial, la obra de Cervantes. A esto podríamos darle su inicio en el año de 1947, cuando Ruelas y amigos intelectuales decidieron ofrecer un homenaje a Cervantes por los 400 años de su nacimiento.

El Festival Internacional cervantino (FIC) es miembro de la Asociación Europea de Festivales, que es el resultado del esfuerzo que año con año realiza el Gobierno Federal, a través del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes, en estrecha colaboración con el gobierno del estado de Guanajuato, la Presidencia Municipal y la Universidad de Guanajuato.

La ciudad de Guanajuato se transforma mágicamente y por completo en escenario y museo, y con su increíble arquitectura, desde el tradicional Teatro Juarez hasta los parques, calles y plazas, pareciese que moldean un mundo nuevo cada año, donde artistas y espectadores de todo tipo y edades conviven codo con codo en total libertad, con música, máscaras, vestuarios, danza, pintura, escultura y diferentes tonos de voces.

Varias ciudades después se unieron a este encuentro, ofreciéndose como sedes, para que la cultura y este ambiente de optimismo humanitario, tenga un mayor alcance y sea resentido por más personas, siendo el caso de Puerto Peñasco en años anteriores, donde convergía un sentimiento de unidad y hermandad entre los tantos y tantos artistas y talentos rocaportenses.

Este año, se celebra el Festival Internacional Cervantino del 1 al 21 de octubre en Guanajuato. Puerto Peñasco no es sede en 2012. El Cervantino, en su 40 aniversario, se transmitirá en vivo por Radio FIC en su página http://www.festivalcervantino.gob.mx/.

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