Eddie Wharez ~ He who wears six hats

Eddie Wharez is quite a personality here in Puerto Peñasco! I have not yet met a person who hasn’t heard of him; still I was drawn to him as an elusive, mysterious and possibly eccentric character.

I had the opportunity to be with Eddie in a neutral environment, in a creative writing workshop, where in one way or another many of our demeanors and postures remain outside. This event showed me someone who is on the one hand serious and completely immersed in what he does, and on the other side an individual with an easy smile, fun, and even somewhat of a rascal….but to be honest, he maintained that halo of mystery.

It was during a small gathering that I proposed we do an interview, and he gratefully accepted. He would be waiting for me at his shop, with coffee, so we could chat and I could get to know him.

I arrived around noon, and the façade of the building honestly appeared a bit simple to me. Yet, upon crossing the threshold, as if by magic, it seemed as if you were transported to another site.

“I am an interior decorator, that is what I do,” he confessed once I remarked upon the store’s outside. “That is the intent, the contrast between these two visions highlights my work. I like to see my store, my place of work, as a treasure chest.”

The store is visually quite attractive and, though eclectic, it does not clash. I couldn’t resist the temptation to look around; it felt like I was entering different corners of home environments. Everything is delicately situated; wherever you look there is an element that catches the eye. Even the bathroom is decorated! “Economic use of space,” according to Eddie.

He then invited me to a cup of coffee and we sat down in his office (which is pretty much integrated into the store) and began the interview.

“This business began in 2003 upon my arrival in Peñasco, from Puerto Vallarta,” he began, “Some friends and I established an interior decorations company, called Mexicasa. It was a concept that was only going to sell items from Mexico exclusively, made in Mexico, not imported. This was the idea, as where we came from these items were valued highly and practically could sell themselves: clay, glass, ceramics, furniture, folk-art, whatever. I don’t know if that year was when the Americans were not buying Mexican items, or honestly they just didn’t, but when we arrived here the situation was very different. Mexicans like to say “I bought it in Tucson…in Phoenix…” (the status grows the further you get from the border), and Americans wanted to bring the U.S. to Mexico, with their same comforts.”

It didn’t work, not as a store nor as a business partnership, so the partners split and Eddie, with awareness and prior knowledge of what clients wanted, the tendencies of the region, as well as its likes and needs, took up the business again at the end of 2005 with the help of his family.

“Still, the store never closed. Think of it as Mexicasa closed on December 31st, and on Jan. 1st I opened it as Diseños Casa y Jardín (Home and Garden Designs), though people never call it that. The people always say, ‘I went to see Eddie, I bought it from Eddie.’ That is why in December I held a contest to change, or modify, the logo – now as Eddie Wharez Diseños Casa y Jardín. Give the client what it wants,” he laughs.

What could have been a hobby has become Eddie’s passion and livelihood. In addition to selling and consulting, he also creates. Eddie has his own designs, and also personalizes furniture or invents it from nothing according to needs. He has a team of carpenters, ironsmiths, and upholsterers who help give form to his sketches.

“This is also because the client comes in with a mind full of things that don’t exist, so I help him/her give it a form,” he explains. “It is a challenge and I love it! I adore it when a client comes to me and explains an idea, and looks at me with a face of “let’s see if it’s really so” and then I surprise them… and sometimes even myself!” He exclaims enthusiastically as he shows me photographs of his most recent transformations.

Currently, through the month of September, the store has everything 40% off. It’s an event that happens once a year as there are two important days close together: Labor Day (US) and 16 de septiembre (Mexican Independence Day). Plus, there’s a practical side to this.

“This arose because usually after the summer is when I do purchasing, or I begin to get requests,” he smiles mischievously, “and to be fair I offer discounts both on what is coming in as well as what’s been here for some time…so, it’s a way to take advantage of this.”

This has become quite a tradition, so much so that it opens the “season” with an event replete with live music, hors d’oeuvres and drinks.

Yet, he is not solely “Eddie the designer” or “Eddie from the store.” He is an interesting person who likes to do a bit of everything: writing, photography, and he is even now currently studying for his Master’s in Education. It’s as if he had numerous personalities.

Eddie is also the President Coordinator of the Municipal Culture Board, which is a volunteer citizen’s role; this is made up of three board members and a number of regular supporters. It is not political, nor really of the government and through them they have been able to finance various cultural projects. In addition, he also sponsors a lot of things (through arranging spaces, design, decorating, loaning of items, help, etc.) as he likes to support the entire artistic world.

Another side of Eddie speaks to his studies in Guadalajara, and his degree in business. Currently, he is a teacher at UNIDEP where he conducts “Intro to Business” classes. He has also taught at ITSPP and has taught university classes for 15 years in areas such as marketing and creativity. He began teaching at the University of Guadalajara and now here, though only certain hours so as to still take care of all the other things.

“You have to do what you like, as consequently you will cover your needs – both spiritual as well as material. And you don’t have to do just one thing; you can do everything you desire. I am a grand admirer of Leonardo Da Vinci, who died being who knows what since he was an artist, inventor, architect, biologist, etc. etc. etc.,” he adds, “I suppose interior design comes from…..within.”

One of Eddie’s favorite books is “The Six Thinking Hats” by Edward de Bono, and he himself continues to amaze me as a type of reserved chameleon who, depending on the circumstances, uses different types of hats, completely changing how people see him.

Eddie’s store, Eddie Wharez Diseños Casa y Jardín is located right at the entrance to the “Rodeo Drive” shops, across the tracks and on the left hand side.

Eddie Wharez, el de los seis sombreros

Eddie Wharez, toda una personalidad en Puerto Peñasco. Aún no conozco persona que al menos no haya escuchado de él, sin embargo se me antojaba un personaje esquivo, misterioso y tal vez excéntrico.

Tuve la oportunidad de tratarlo más en un mundo neutral; en el Taller de escritura creativa, donde de alguna u otra forma muchas de las cosas que nos embisten y las poses quedan de fuera. Este evento me develó por un lado a un ser serio y completamente entregado en lo que hace, y por otro lado a un individuo de risa fácil, ameno y un tanto pícaro… Pero para serles sincera, conservaba ese halo de misterio.

Fue en una pequeña reunión donde le propuse hacer una entrevista y él aceptó con mucho agrado. Me esperaría en su tienda con café para charlar y para que la conociera.

Llegué alrededor de medio día y la fachada se me antojo un tanto simplona, honestamente, sin embargo al pasar por la puerta, como por arte de magia pareciera que te transportaras a otro sitio.

-Soy interiorista, eso es lo que hago- confesó al yo hacer referencia al frente de la tienda- Esa es la intención; el contraste de estas dos visiones hace que resalte mi trabajo. Me gusta ver , mi tienda, mi lugar de trabajo, como un cofre de tesoros.

La tienda es visualmente muy atractiva y a pesar de ser ecléctica no desentona. No pude resistirme a la tentación de darme una vuelta; tenía yo la impresión de entrar en diferentes rincones de ambientes hogareños. Todo está delicadamente situado, para donde se volteé hay un elemento que atrapa la vista… Incluso el baño está decorado. Economía y aprovechamiento de espacios según me dijo Eddie.

Entonces me invitó la taza de café y nos sentamos en su oficina (que está bastante integrada a la tienda) y comenzamos la entrevista.

-Este negocio empezó en el 2003 desde que llegué a Peñasco, de Puerto Vallarta- comenzó- y establecimos unos amigos y yo una empresa de interiorismo, decoración que se llamó Mexicasa. Era un concepto que solo iba a vender exclusivamente cosas de México y hechas en este país y no importadas. Esa era la idea, pues de dónde veníamos estas cosas eran muy apreciadas y prácticamente se vendían solas; barro, vidrio, cerámica, muebles, artesanías, lo que fuera. No sé si en ese año ya era cuando los americanos no estaban comprando cosas mexicanas, o la verdad es que nunca lo hicieron. pero al llegar aquí la situación era muy diferente: a los mexicanos les gusta decir “me lo compré en Tucson, en Phoenix” (el estatus crecía conforme se retiraban más y más de la frontera) y los americanos querían traerse Estados Unidos a México, con sus mismas comodidades-

Así no funcionó, ni como tienda ni como sociedad, entonces se separaron y Eddie, ya con una conciencia y conocimiento previo sobre lo que quería el cliente, las tendencias de la región, los gustos, las necesidades, retomó el negocio a finales de 2005 con ayuda de su familia.

-Sin embargo la tienda nunca se cerró. Haz de cuenta que cerró Mexicasa un 31 de diciembre y el 1 de enero, abrió y ya era yo como Diseños Casa y Jardín, aunque nunca le digan así. La gente siempre dice “fui con Eddie, lo compré con Eddie”. Por eso también que en diciembre hice un concurso para cambiar o modificar el logo, ahora ya como Eddie Wharez diseño casa y jardín. Al cliente lo que pida – Ríe

Lo que podría ser su hobbie, se convirtió en su pasión y modo de vida. Aparte de vender y asesorar también crea. Eddie tiene diseños propios, así como también personaliza muebles o los inventa desde cero según las necesidades. Tiene su equipo de carpinteros, herreros y tapiceros que ayudan a darle forma a lo bosquejado.

-Esto por que también el cliente luego viene con al cabeza llena de cosas que no existen entonces aquí le ayudamos a darle forma. -Son retos y me encanta. Me fascina cuando un cliente viene y me explica su idea y me mira con cara de “a ver si es cierto” y lo sorprendo… ¡Y a veces hasta me sorprendo yo mismo!- expresa mientras me muestra fotografías de sus más recientes transformaciones.

Ahora la tienda tiene el 40% de descuento y es un evento que solo sucede una vez al año. Se juntan dos fechas importantes; el Labor day (primer fin de semana de puente en Estados Unidos) y el 15 de septiembre, el día de la independencia mexicana… Aunque también tiene su lado práctico

– Esto surgió por que normalmente después del verano yo hago mis compras o me empiezan a llegar mis pedidos- sonríe pícaramente- y para ser justo le doy descuento tanto a lo que va llegando como a lo que lleva ya aquí tiempo… entonces es momento de aprovechar.-

Y ya se convirtió en tradición, tan es así que abren la “temporada” con un evento; música en vivo, bocadillos y algo de tomar.

Pero él no solo es “Eddie el diseñador” o “Eddie el de la tienda”, es una persona curiosa que le gusta hacer de todo; escribe, toma fotografías, incluso ahora esta estudiando una maestría en Educación. Es como si tuviera distintas personalidades.

Es presidente coordinador del Consejo Cultural Municipal, que es ciudadano y voluntario; Lo conforman tres integrantes y varias vocales. No es político, ni algo meramente de gobierno y es a través de ellos que se logran financiar varios proyectos culturales. Aparte de que hace mucho patrocinio (arregla espacios, diseña, decora, presta, ayuda, etcétera) pues le gusta mucho apoyar todo este mundo de vena artística.

Por otro lado estudió la carrera de negocios en Guadalajara y actualmente es maestro en UNIDEP impartiendo la clase de “Introducción a los negocios”, también ha dado clases en el ITSPP. Ha dado clases en universidad desde hace 15 años de materias como mercadotecnia y creatividad. Empezó en la Universidad de Guadalajara y ahora aquí, pero siempre por horas, para no descuidar lo demás.

-Tienes que hacer lo que te gusta por que como consecuencia te va a cubrir tus necesidades, tanto espirituales como materiales. Y no hay por qué hacer solo una cosa; se puede ser todo lo que se desee. Soy gran admirador de Leonardo Da Vinci, que se murió siendo quién sabe que, pues era artista, inventor, arquitecto, biólogo, y un largo etcétera- y agrega- Supongo el interiorismo viene desde… adentro.

Uno de sus libros favoritos es “Los seis sombreros para pensar” de Edward de Bono, y él se me sigue antojando un personaje camaleónico y reservado, que dependiendo de las circunstancias usa diferentes tipos de sombreros, cambiando por completo como la gente lo ve.

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