EcoFun 1: Breaking the cold barrier

By MoKa Hammeken

While taking part in a recent creative writing workshop, Maru (of the local EcoFun adventure company) told me “Let’s go to [Bird] island tomorrow…I also invited Cristina (our writing instructor).” Apparently Maru had to check out how everything was going, as with the cold subsiding they will soon be busy with tours once more, plus she wanted photos of their SUPs (stand-up paddleboards) so people know this so “Hawaiian” way of gliding across the sea is now available.

We were to meet up at Reggie’s at 9 a.m. (perfect hour, since there are still burritos of all kinds) and from there Cristina, Carlo, Maru, and I headed to the launching point of EcoFun1.

The horizon looked misty, the sky blue and the sea calm. It was perfect just like that though there was one thing…we had to walk a bit in the sea in order to reach the small boat that would take us to the ship. Oh my goodness! The water was coooold!! (well, there are those who say I exaggerate). It was just cold enough to finish waking me up with a blast; more efficient than if I had drunk 3 or 4 espressos at once…But, oh well, with my shoes in hand and pants rolled up to my kneecaps, the cold barrier had to be broken in order to enjoy the rest of the day…out of one’s comfort zone as some say.

This cost my naked numb frozen feet approximately 20 minutes in the sun. Other than that, everything was full steam ahead. We sat on the upper deck in order to chat and enjoy the journey. The wind was still chilly, but the sun compensated for it. The crew also had plenty of blankets to hand out for anyone who wanted to wrap up. What a delicious sensation…enjoying the sea and sun, chilly and a friendly young woman, with a broad smile, passing by every now and then offering to fill our drinks.

Maru asked me, “You haven’t been before, right?” No. When Sami went last year I hadn’t yet arrived in Peñasco, and when Ariel went sometime in the Fall I was sick…that’s when we both grasped: Sami’s trip was exactly one year ago, on EcoFun’s first trip to Bird Island. Maru realized this could well be the anniversary trip, so we ordered drinks for a toast.

“In reality we (EcoFun) began in October of 2011,” she began to relate, “but at that point we only had bicycles, ATVs and trampolines. It was quite a thing because in order to be at Mayan they asked us to contract insurance that would include basically up to paper cuts” (a joke that seemed to tickle the fancy of Christina, writer and instructor of our Creative Writing Workshop III). “So, you know, a thousand phone calls, corporates, lawyers reaching agreements, the rest of us suffering, more calls and running around. Until finally they gave us a ‘green light’ but told us they wanted our services to include more things, preferably aquatic activities, with a boat, kayaks, and all that. So, we didn’t think twice, and headed to Puerto Vallarta for this boat – I by plane and others by car. So, they brought [the boat] up [to Puerto Peñasco]; it was a whole odyssey with huge waves, winds, and all. The point is it took them like three weeks to get here, and once it arrived we remodeled everything on the boat. It was precisely in February of last year we set out to sea on our first trip as EcoFun, also because it was around the time of whale sightings plus the weather was not as cold.  Some time later, curiously, after they (Mayan Palace) had given us such a hard time for so long, they called me and asked if we wanted the concession for all the Mayans…although I was fascinated I said, “hold on!”… if they asked for so much for this, what will they ask for now?  But no…we had gotten over that hump and things have been much easier and it has gone better for us.”

“Maru, why were you drawn to this type of business?” asked Cristina.

“Well, I have always been a “coastal girl” at heart. I love the sea, I love adventure, and I love that my son loves all this. This is a good way to work. I’m not made out to be closed up in an office. Although I can’t lie, there’s a lot of administrative work involved, but everything is part of the work I have to do to ensure my business stays on track, and people that go out with us are happy and those that work with me are content. Look around you! It’s a job with an amazing view that allows me to get away,” she laughs.

A sort of barking could be heard in the distance, and as we neared the rocky formation the barks multiplied in different tones and intensities… it was like a boisterous waterpark of sea lions on vacation. We were told we were about to arrive, and to go to the lower deck in order to begin organizing kayak outings…. Maru climbed into one and was soon lost in the distance, along with another three vessels.

The sea lions would come by, look at us, follow us, jump along and pursue the kayaks. The territorial machos get angry if you get too close, while the little ones are happily curious, despite the unbridled shouts of their mothers.  It is amazing to be able to pass just meters from these living beings, coexist with them in the water, learning respect “you over there and I here, and so we’re happy.”

Maru then showed up with Carlo in a kayak and tells me, “ok, now time for photos on the SUP (stand-up paddleboard)”. She grabbed the board and hopped up, paddling toward the sea lions as I got into a smaller boat in order to take pictures. Obviously, I was not going to get in a kayak as I do not possess such mastery.

After a while, Maru returned to the EcoFun ship (as although it seems simple, SUP requires skill and someday when I’m not afraid of falling in the water – and when I wear a swimsuit – I’ll try it out), and the smaller boat kept going along for a photographic tour…. pups, adults, mothers milking their young, pelicans, seagulls, and birds of all kinds.

There was just one vision that broke my heart, a sea lion with a fishing net wrapped around its neck…and there was nothing we could do. “They’re curious if they get close to us and we don’t make any sudden movements, but they’re very aggressive if we get close to them. Perhaps the most prudent thing would be to advise those who can help them, and see if they can do something,” my boat guide told me, with a sad grimace, while trying to distract another gentleman in the boat with younger, happier companions.

On the way back to the large boat, we passed next to a beach with “single” available macho adults, all of whom posed flirtingly for the camera. Completely unconcerned, there were some who swam by with a fin in the air, others seemed to be sun bathing…I imagined it was like a male beach club, and somewhere within there were surely those obsessed with exercise, lifting weights.

Back on board EcoFun 1, people retook their positions, some with blankets; drinks were refilled and we took up our trivial conversations about books, movies, book translations and movie dubbing, our youth, and the unfortunate lack of whale and dolphin sightings on this voyage.

Suddenly, everyone began to exclaim as the dolphins had indeed made their appearance, jumping and swimming alongside the boat.

EcoFun1 is among a number of other boats and services in the area that offer unforgettable experiences to explore the Sea of Cortez around Puerto Peñasco.  For more information and reservations, contact: ecofunrentals@gmail.com  cell: (638) 110-5313 and look for them on Facebook EcoFun Rentals or visit their extensive site  www.ecofunrentals.com

Rompiendo la barrera de lo frío

Por MoKa Hammeken

Mientras estábamos en el taller de escritura Maru se me acercó y me dijo “vamos mañana a la isla. Invité también a Cristina” Al parecer tenía que ir a checar como iba todo, pues ya sin tanto frío empezaría la época de tours de nuevo, aparte de que quería unas fotos en el paddle board para su publicidad, y la gente sepa que ya está disponible esa forma que se me antoja tan “hawaiana” de pasear por el mar.

Entonces quedamos de vernos en el Reggies a las 9 am. (perfecta hora, por que aún hay burritos de todo tipo) y de ahí rumbo a la embarcación EcoFun 1, Cristina, Carlo, Maru y yo.

El horizonte se veía brumoso, el cielo azul y el mar tranquilo. Así estaba perfecto, solo una cosa; había que caminar un poco en el mar para llegar a la lancha que nos llevaría al barco… ¡Por todos los cielos! El agua estaba ¡helada! (hay gente que dice que exagero), lo suficiente como para despertarme de golpe; más eficiente que si me hubiera tragado 3 o 4 expressos de golpe… Pero ni modo, ya con zapatos en mano y los pantalones arremangados hasta la rodilla, había que romper la barrera de lo frío para poder disfrutar del resto del día. Salir de la zona de confort, como algunos le llaman.

Eso me costó mis pies desnudos, sin sentirlos, congelados al sol por aproximadamente 20 minutos. Fuera de eso, todo fue viento en popa. Y nos sentamos todos en la parte de arriba para platicar y disfrutar el viaje. El viento aún estaba frío pero el sol compensaba, y para quien así lo quisiera, el staff del barco tenía suficientes mantas para que se arroparan. Es deliciosa esa sensación de disfrutar del mar y del sol, con frío y con una agradable señorita de amplia sonrisa que pase a cada rato ofreciendo rellenar el trago.

Entonces Maru me preguntó “¿Tú no habías venido, verdad?” No. Y es que cuando fue Sami, yo no había llegado a Peñasco y cuando fue Ariel, estaba enferma, entonces fue cuando se nos vino a la mente: La vez con Sami, fue exactamente hace un año, en el primer viaje de EcoFun. Maru cayó en cuenta que este bien podría ser el viaje de aniversario y entonces pedimos unos tragos para brindar.

“En realidad empezamos en octubre del 2011”- empezó a contar- “ pero entonces solo teníamos bicicletas, motos y los trampolines. Todo un rollo porque para estar en el Mayan, nos pedían que contratáramos una aseguradora que incluyera casi casi hasta cortadas por hojas de papel (chiste que le causó gracia a Cristina, escritora y maestra del Taller de escritura creativa III). Entonces ya sabes, mil llamadas, corporativos, abogados poniéndose de acuerdo, los demás sufriendo, más llamadas y vueltas. Hasta que por fin nos dieron “luz verde” pero nos dijeron que querían que nuestros servicios incluyeran más cosas, de preferencia actividades acuáticas, con barco, kayaks y toda la cosa. Y entonces, ni lo pensamos ¿eh? Nos lanzamos a Puerto Vallarta por éste barco, yo por avión, otros en carro, el chiste es que se lo trajeron hasta acá y fue toda una odisea; con súper olas, vientos y demás. El chiste es que tardaron como tres semanas en llegar y aquí ya lo remodelamos todo y justo fue en febrero del año pasado que nos lanzamos al mar en nuestro primer viaje ya como EcoFun, igual también porque era época de ballenas y de que ya no hace tanto frío  Tiempo después, fue curioso, luego de que nos hicieron sufrir por bastante tiempo, me hablan por teléfono y me pregunta que si quiero la concesión de todos los Mayans…Y yo pues aunque fascinada si les dije “¡espérate!”, pues si así, me pedían las perlas de la virgen, que no me pedirán ahora. Pero no… ya pasado ese bache las cosas han sido más fáciles y nos ha ido mejor. ”

¿Y por qué te inclinaste por este tipo de negocio, Maru?- preguntó Cristina

“Bueno, es que yo siempre he sido costeñita de corazón. Me encanta el mar, me encanta la aventura, me encanta que también a mi hijo le encante todo esto. Es una buena manera de trabajar, yo no estoy hecha para estar encerrada en una oficina. Aunque no te voy a mentir, si se lleva su muy buen trabajo de administración, pero todo es parte del negocio  lo tengo que hacer para que mi negocio marche bien y la gente que pasea esté contenta y la gente que trabaje conmigo esté también contenta. ¡Mira a tu alrededor! Es un trabajo con una vista maravillosa que permite darme mis escapadas”- y ríe

Se escucha en la lejanía una especie de ladridos, y conforme nos acercábamos a la formación rocosa, los ladridos se multiplicaban con diferentes tonos e intensidades .. Era como un bullicioso balneario en vacaciones de lobos marinos. Le avisan que ya estamos casi por llegar, baja para empezar organizar los viajes en kayaks …Y ella se sube en uno y se pierde a lo lejos, junto con otros tres más.

Los lobos marinos, se les acercan, los miran, los siguen, saltan junto a ellos y los persiguen  Los machos territoriales se enojan si se les acercan mucho, mientras los pequeños son felices curioseando, aun a pesar de los gritos desaforados de las madres.

Es impresionante poder pasearse a tan escasos metros de esos seres convivir con ellos en el agua, aprendiendo respeto “tú allá y yo acá, y así todos felices”.

En eso llega Maru con Carlo en el kayak y me dice “ahora si, las fotos en el SUP (stand up paddle)” toma la tabla y se sube en ella y empieza a remar rumbo a los leones, mientras yo me subía a la lancha para tomarle las fotos. Obvio es que no me iba a subir en un kayak, no tengo tal maestría.

Después de eso, Maru regresó al bote (pues aunque parece sencillo, requiere de bastante esfuerzo, y algún día que no tenga miedo de caerme al agua y que traiga traje de baño, lo intentaré) y la lancha se encaminó para hacer el recorrido típico fotográfico… Cachorros, adultos, madres amamantando, pelícanos, gaviotas y pájaros de diferentes tipos

Solo uno me partió el corazón. Un lobo marino que tenía una red de pesca enredada al cuello y no había nada que hacer. “son curiosos si ellos se nos acercan y nosotros no hacemos movimientos repentinos, pero son muy agresivos si nosotros nos acercamos a ellos. Tal vez, lo más prudente sería avisarles a aquellos que se encargan de ayudarlos, a ver si pueden hacer algo” me dijo el señor que me llevó a dar la vuelta en la lancha, mientras hacía una mueca triste, y trataba de distraer al otro señor que iba conmigo con jóvenes más felices.

Ya rumbo al regreso al barco pasamos junto a la playa de machos adultos disponibles, y todos ellos posaron coquetos para la cámara. Despreocupados completamente, había unos que nadaban de lado con una aleta al aire otros que parecían estar tomando el sol… Me imaginaba que era como un beach club masculino y que por ahí debían de andar los obsesionados con el ejercicio, haciendo un poco de pesas.

Ya en el catamarán, la gente retomó sus posiciones y algunos sus cobijas, pasaron a rellenar los tragos y nosotros retomamos nuestras conversaciones banales, sobre libros, películas, las traducciones de los libros y el doblaje de las películas, experiencias de la infancia, y la falta de avistamientos de ballenas y delfines en este viaje.

En eso la gente empezó a gritar; los delfines habían hecho su aparición, brincando y nadando junto al barco.

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