Courtesy of abuela: Lentil & Bacon Soup

Given an expected cold front set to roll into the area this weekend*, we thought we’d bring up this goodie from last year to help keep us all warm.  ¡Buen provecho! *Granted, “cold front” may be all relative for anyone visiting us from points North.  

By MoKa Hammeken  (Republished from Jan. 2013)

January is a grand month. It begins with tremendous energy, stuffed (like a turkey) with resolutions, optimism, and cozy cold temperatures calling for jackets, blankets, and layers of clothing.

We treat the New Year like a magical being, covered in a padded cape of fairy dust. When eating twelve grapes at midnight (on New Year’s Eve), with our eyes closed and our hearts anxious, we wish for many many things and (if I’m not mistaken) a common denominator within these New Year resolutions is that of achieving the much sought after, and thousand times imagined, body of our dreams.

Not a soul can be found at fast food restaurants, just the poor kids working there who must be having fun as if it were their vacation. Nevertheless, our enthusiasm seems to decrease as we start to take off the layers of clothing engulfing us, obviously not expecting to see any change at all. So then the lettuce and tomato begin to beg for accompanying partners within two slices of bread…possibly a generous portion of ham or cheese and of course hopefully the waitress won’t forget how well these go with a good serving of French fries.

I imagine the cold doesn’t help much either. Very few of us crave lettuce when we’re shivering; in our minds, the synonym for “fresh” is polar ice cold – still, there are other options, like soup.

So, we turn to a rich and comforting soup for the season, with a variety of healthy vegetables that will help us meet our goals. This can be accompanied with one or two pieces of whole wheat bread, recently toasted to help warm up in Winter.

How about a lentil soup with bacon? Don’t be afraid, the thing is to eat well and healthy, not die of hunger just so that the first person who walks by with a snack succumbs to an interception and we tackle them NFL style (though it is the season for football as well).

This will take about 20 minutes prep time and another 50 minutes for cooking, helping with the “warmth of home.”  As a curious note, in Mexico lentils are also popular when ringing in the New Year to help offer prosperity and good fortune.

Lentil Soup
Ingredients (4 portions)
•    2 cloves of garlic, crushed
•    2 strips of bacon, chopped
•    ½ large onion, chopped
•    2 carrots, cubed
•    ½ turnip, cubed (sometimes can be found at Super Ley)
•    1 liter (about 4 cups) of chicken or vegetable stock, preferably low in salt or home-made
•    2/3 cups (125 g) of green lentils
•    2 squash, cubed
•    2-3 teaspoons of fresh parsley, chopped and lime zest (to taste)

Preparation
First, place the garlic, onion, carrot and bacon in a pot or large sauce pan at low heat, constantly stirring for about 5 minutes (until the onion is soft and bacon changes color).

Pour broth (chicken or vegetable) and lentils into garlic and onion mixture. Raise to a boil and then on low heat for 10 minutes. Add the turnip and squash, cover and continue simmering at low heat for 25 to 30 minutes until lentils and vegetables are soft.

At this point the soup is ready to be served. Still, we can give it a “twist” for those who are  a little turned off by vegetables or would like a different type of presentation.

Pour everything into a blender, with a touch of parsley, and lime zest, using the rest as decoration.

Voila!  A nutritious, rich, and cozy soup! Courtesy of my grandmother.

Bon Appetit! Buen Provecho!

Sopa de lentejas

Por MoKa Hammeken

Enero es un gran mes, se empieza con gran energía, relleno (a modo de pavo) de resoluciones, optimismos, fríos acogedores y por ende chamarras, cobijas y capas de ropa superpuesta

Tratamos al año nuevo como un ser mágico recubierto de una acolchada capa de polvos de hada, pues al comernos esas doce uvas, con nuestros ojos cerrados y nuestro corazón ansioso, deseamos tantas y tantas cosas y (si no me equivoco) un común denominador en todas las listas de resoluciones de año nuevo es el de tener el cuerpo tan soñado y mil veces imaginado.

Los restaurantes de comida rápida se ven sin siquiera un alma en su interior, tan solo los pobres chicos que trabajan ahí, que han de estar disfrutando como si fueran  vacaciones. Sin embargo ese entusiasmo se va aminorando, conforme nos vamos deshaciendo de las capas de ropa que nos van cubriendo y obvio no creemos ver cambio alguno, entonces la lechuga y el jitomate empiezan a pedir a gritos que se le acompañe entre dos bollos de pan, una generosa porción de carne y queso… Y por favor que el empleado en la barra no olvide lo bien que estos se llevan con la respectiva dotación de papas a la francesa.

Imagino que tampoco el frío ayuda mucho. A muy pocos se nos antoja una lechuga cuando estamos titiritando, en nuestra cabeza, el sinónimo de “frescura” es frío polar, pero hay otras opciones, como las sopas.

Entonces una sopa rica y reconfortante, con una variedad de vegetales saludables que ayudarán a cumplir con sus metas. Se puede acompañar con una o dos rebanadas de pan integral recién tostado para llenarse de calor en el invierno.

¿Qué les parece una sopa de lentejas con tocino? No le tengan miedo a este, el chiste es comer bien, y saludable; no matarnos de hambre para que cuando pase el primer cristiano con cualquier snack lo interceptemos y taclemos cual profesional de la NFL.

Nos llevará como 20 minutos la preparación y como 50 la cocción, que ayuda al “calor de hogar”

Bien, los ingredientes (sirve para 4 porciones):

  • 2 dientes de ajo, triturados
  • 2 tiras de tocino, picadas
  • 1/2 cebolla grande, picada
  • 2 zanahorias en cubos
  • 1⁄2 nabo en cubos (a veces lo encuentran en Súper Ley)
  • 1 litro de caldo de pollo o de vegetales, de preferencia bajo en sal o bien o casero.
  • 2⁄3 de taza (125 g) de lentejas verdes
  • 2 calabacitas en cubos
  • 2–3 cucharadas de perejil fresco, picado y ralladura de limón (al gusto)

Para prepararla primero se pone el ajo, la cebolla, la zanahoria y el tocino en una olla o cacerola grande a fuego medio y moviéndolos constantemente por alrededor de 5 minutos (hasta que la cebolla se suavice y el tocino cambie de color).

Luego se incorpora el caldo (de pollo o verduras) y las lentejas. Deja que suelte el hervor y luego cocina a fuego lento por 10 minutos. Después añade el nabo y la calabazas; tapa y sigue cocinando a fuego lento de 25 a 30 minutos, hasta que las lentejas y los vegetales estén suaves.

En este punto ya la sopita ya está lista para servirse, sin embargo podemos darle un “twist”, para aquellos niños que son poco afectos a la verdura o para quienes deseen dale otra presentación.

Entonces ponemos todo en la licuadora con una pizca de perejil y de ralladura y al servir usamos el resto para decorar.

¡Voila! Tenemos una rica sopa nutritiva, calientita y rica. Cortesía de mi abuela.   Bon appetit

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