Carlos Sánchez boosts Creative Writing in Puerto Peñasco

During the last week of August, the Hermosillo born writer Carlos Sanchez led a Creative Writing workshop in Puerto Peñasco, dousing the nearly 30 eager participants in waves of the creative process. The workshop, sponsored in part by the City and the First Take Film Club (Primera Toma Cine Club), was originally scheduled for 3 hours an evening throughout the week – though this was extended to some nights for up to 5 hours! Following the workshop, Carlos led a book presentation of his most recent work Matar (To Kill), which is a haunting yet spellbinding compilation of stories and notes from interviews with killers (currently only available in Spanish).

MoKa Hammeken, of RockyPoint360.com and fellow participant in the Creative Writing workshop, had the opportunity to sit down with Carlos for an interview – which is captured here below. (Translation: Shandra Keesecker-Rivero)

About Carlos Sánchez

I didn’t know much about Carlos Sánchez, instructor of the recent Creative Writing workshop (which took place Aug. 27 – 31), solely what had been posted on Facebook, his face – thanks to the poster that was going around -, and a brief description of his style.

He seemed distant and hermetic, serious and strict…as posters can portray. Nevertheless, I had the opportunity to get to know him and with pleasure I can say he is very different.

During the workshop, I realized he is a very sensitive and reflective person, who has opened up a path with a machete of good karma. He needs tremendous will following a glimpse of what he has lived, a somewhat difficult life that has marked his road and his writing.

During the workshop (which we hope we will see again), he influenced the hearts of many who to date continue very active on Facebook; poetically, questioningly, skeptical, believing and animated in sharing their thoughts.

Yet, who is Carlos? In addition to being a renowned Sonoran writer who came to Peñasco to promote writing upon the invitation of Nina Mier and Socorro González (of the First Take Film Club), how did his journey begin?

By the time we sat down, with his good-natured and down-to-earth self, he had already lavished in good friendships and the day of the interview he was at our classmate Wendy’s home. We had decided to meet there. Wendy’s husband graciously welcomed me; Wendy invited me in for a cup of coffee and let us be… A beautiful family that did all they could to not make noise throughout the interview (I couldn’t hear a peep on my recording). Honestly, I was a little embarrassed. I thought after meeting there we would go somewhere else.

After a short talk with everyone, suddenly the people disappeared and the interview followed its course.

He was born in the Hermosillo “seventies” (1970), Carlos’ first brush with literature was through the radio:

I believe the first contact I had, and I believe we all have, with literature is through songs. As a child, I was fortunate to not be surrounded by so many forms of communication and there was not all this proliferation of information. I remember I had an uncle who was blind, Josesito, and he listened to radio dramas such as, for example, “Profirio Cadena’s The Glass Eye” and chapters of “Kalimán.”  It was the same that was in print, but on the radio. The image of my uncle Josesito is very present, leaning against a dark wall in my grandmother’s home. I was between three or four years old, and I have the memory of those moments etched in my mind. I have memories from when I was very young and I remember I became his blind man’s cane and would take him to the restroom, which was a latrine at the back of the corral at grandmother’s home. I remember one day he had diarrhea and I got fed up… “Let’s go again…” he would say, and I, “Hold on, Uncle” because I didn’t want to take him anymore.

On the other hand, I had a father who was “quite a minstrel” (granted I didn’t understand him as such, I didn’t hear the term until later when I came into contact with theater and the arts). My father was a professional story teller; the way he would gesticulate, how he would construct as he was telling you. Y contaba historias a partir de su vida, con una vagancia que le permitió a su vez este bagaje cultural, y vivencial.   He would tell stories about his life, with a vagrancy that his cultural and experiential background would allow. My father told me once that he belonged to the mafia and told me how they would strategize in trafficking drugs and such, and obviously that he had a lot of money during his youth. When I am with him as a young man, he is now in extreme poverty, with barely enough to eat. Following an accident he had. I conceptualize all that now, as my true encounter with literature.

I also had an uncle who was a professional baseball player, and on one occasion he read a novel, entitled Papillón;  he did a good retelling and would say what had stayed with him. I was enchanted. I remember I would imagine the tremendously tall waves into which the prisoner Papillón would through objects to see how far he could throw them, and calculate the potential in order to figure out how to throw himself and his things, and how he would stow away his money so they wouldn’t take it from him… many things, images that stayed with me.

Then there were the corridos by Tigres del Norte, [and] Camelia la Texana since they tell stories. I didn’t go to school (university or high school, only elementary and secondary school), I am self-taught, but I always wanted to express myself. When I was young I would always write songs or verses for me, or give them to a girl.

I am a car builder. I know how to paint cars, do inserts, do auto body work; my family, the Sanchez’s, is one of auto body workers. One day a childhood friend of mine, Aquila, introduced me to her boyfriend, a lawyer who writes, and at that time he wrote for a paper and that is when it occurred to me to tell him, “hey, I’m interested in writing.” Truthfully, I don’t know why I said that, but he said, “Alright, cool” and I threw myself into it, and this is how the birth took place into literature and writing. I began to write and I suffered a lot (I continue to suffer) but with no foundation, no basis; I threw myself in and literally began to cry, faced with the impossibility of constructing and the power to say what I wanted. He began to guide me and point out some things, and I went for it and I began to get published and get into newspapers. I really like what’s on the margin, and I concentrate on that.

I’m talking about 1993, and spaces were beginning to open up. I entered a seminar where we [writers] form ourselves and I began doing a story, without knowing about the elements that make up the story genre, but I began to do so naturally. I saw an editor (93, 94), and I had to cover the crime against Colosio. I was [sic.] just beginning and he read at the seminar, called Acá, a story I wrote about a boy who went crazy, which I called “El Chuki stayed up” due to drug consumption. He liked how I wrote and tells me “well, let’s see…write about this.” So, he trusted in me and I believed it and began to write story after story after story.

In 94 I began a degree in dramatic arts at UNISON, we began to act. I got up on a stage and began to read and it gripped me. That opened a world to me. That is where I say I began to read, at 23. As a young boy, yes I grabbed one or another novel, but nothing seriously. I have always been from the street, “free.” That is when I started to grab books, go to libraries to hang out with people that already had a literary background, I began to meet editors and… I suffered a lot! I began to write failed texts, but then suddenly a text was successful. That is how I continued suffering, with grammar (without really knowing what it was), many times. I still don’t understand it that well, but I know that it is something that governs esthetics. I would always write by hand and although yes it had a lot of errors, I honestly didn’t cease.

Years passed and at some point I began to get published in national papers, one day I realized I had a good compendium of stories that could be a book. I published it, a book of urban stories and that book led to another and then another and another, until now…as I present my book Matar.

Now I am more fully aware of what I want to do, the ability to manage genres or themes and that line of interest also led me to give workshops. Learning to read and write, one has sufficient tools to get around in this world.

His way of telling his life story was literature in itself, and I didn’t want to adjust anything. I imagined myself listening to his life story on the radio (not very different from listening to an interview through earphones). I hear his low, paused voice now without wanting to, as I reread this document.

I bought two of his books during his presentation: Matar (To Kill) and Aves de paso (Birds of passage). Perhaps it’s that well defined Sonoran accented voice that accompanies me now while I read.

Our interview did not come to an end, yet those are themes we’ll address on another occasion.

Sobre Carlos Sánchez

De Carlos Sánchez no sabía gran cosa, solo lo que se había publicitado en el facebook: Instructor del reciente Taller de Escritura Creativa (el que ocurrió en la semana pasada), su cara, gracias al póster que circulaba y una breve descripción estilo curricular.

Se me antojaba distante y hermético, serio y estricto… Lo que hacen los posters. Sin embargo tuve la oportunidad de conocerlo y con gusto decir que es muy diferente.

Durante el taller me di cuenta de que es una persona muy sensible, reflexiva y que se ha abierto paso con un machete de buen karma. Se necesita mucha voluntad después de lo que deja entrever que ha vivido. Una vida algo dura que ha marcado su camino y su escritura.

En su paso por el taller (esperemos lo volvamos a ver) influenció los corazones de varios que hasta la fecha siguen en Facebook muy activos; poéticos, cuestionantes, escépticos, creyentes y muy animados compartiendo sus pensamientos.

Pero ¿quién es Carlos? Aparte de ser un renombrado escritor sonorense que vino a Peñasco invitado por Nina Mier y Socorro para impulsar la escritura ¿cómo empieza su camino? .

Para entonces él, con su ser tan afable y sencillo, ya se había prodigado de buenos amigos y entonces el día señalado para la entrevista estaba en casa de Wendy, una de sus alumnas del taller. Ahí quedamos de vernos. El esposo de Wendy me recibió muy alegre, Wendy me invitó una taza de café y nos dejó hacer… Una hermosa familia que hacía hasta lo imposible por no hacer ruido mientras duraba la entrevista (un solo pío no escuché en mi grabadora). Honestamente me dio un poco de pena. Yo pensé que de ahí nos iríamos a algún otro lado.

Después de una momentánea plática con todos de pronto la gente desapareció y la entrevista siguió su camino.

Nació en el “setenta” (1970) hermosillense, sonorense. y el primer acercamiento de Carlos con la literatura fue por el radio:

Yo creo que el primer contacto que tuve y que creo que todos tenemos, con la literatura es a través de las canciones. De niño, tuve la fortuna de no estar rodeado de tantos medios de comunicación y no había toda esta proliferación de información. Me acuerdo que tenía un tío que era ciego, Josesito, y el escuchaba radio novelas como por ejemplo “Porfirio Cadena El ojo de Vidrio” y capítulos de “Kalimán” , la misma de la edición impresa pero en el radio, y tengo muy presente la imagen de mi tío Josesito recargado en una pared obscura de la casa de mi abuela. Yo tenía entre tres o cuatro años, y tengo muy grabada en la memoria estos momentos, tengo memoria desde muy tempranas edades y recuerdo que yo me convertía en su palo de ciego y lo llevaba al excusado, así le llamábamos, no sanitario, excusado y era una letrina al fondo del corral de la casa de la abuela… Y me acuerdo que un día tenía diarrea y pues me enfadé… “Vamos otra vez “ decía y yo “aguanta tío, pues por que yo ya no quería ir.

Por otro lado tenía un padre que ¡era un juglar! (claro, sin que él se entendiera como tal, y que yo lo conociera como tal. El término no lo conocí hasta tiempo después que tuve contacto con el teatro y el arte). Mi padre era un contador de historias profesional; cómo gesticulaba, cómo armaba, cómo te iba contando. Y contaba historias a partir de su vida, con una vagancia que le permitió a su vez este bagaje cultural, y vivencial. Mi padre me relató una vez que perteneció a la mafia y me contaba como hacían las estrategias para traficar con la droga y eso, y obvio, que tuvo mucho dinero en su juventud. Cuando yo ya estoy ahí con él de chavo, pues ya está en pobreza extrema, apenas para comer ahí. A partir de un accidente que tuvo. Todo esto lo conceptualizo ahora, como mi real encuentro con la literatura. También tenía yo un tío que era beisbolista profesional y en una ocasión él leyó una novela que se llama Papillón e hizo un resumen muy bien hecho, entonces iba contando lo que se le quedó. Estaba yo encantado, Y recuerdo que yo me imaginaba esas olas altísimas en las que el Papillón preso arrojaba objetos para ver con que potencia las lanzaba y él calcular la potencia para ver como lo iba a arrojar a él y esas cosas, o como guardaba el dinero para que no se lo decomisaran…muchas cosas, imágenes que se me quedaban muy grabadas.

Luego vienen los corridos de los Tigres del Norte, Camelia la Texana, pues cuentan historias. Yo no fui a la escuela (universidad ni preparatoria, solo primaria y secundaria), soy autodidacto – Y me explica porque autodidacto y no autodidacta- pero siempre quise expresar. De chavo siempre escribía canciones o versos para mi o dárselos a una chava .

Yo soy carrocero. Se pintar carros, hacer injertos, hacer hojalatería; mi familia es de carroceros; Los Sánchez, y un día, una amiga de la infancia, Aquila, me presenta a su novio, abogado y él escribe y escribía en ese momento para un periódico y entonces a mí se me ocurrió decirle “oye a mi me interesa escribir” Y la verdad no sé ni por qué le dije eso, pero entonces el dijo “órale” y yo me arrojé y así fue como se dio el parto hacia la literatura y la escritura. Empecé a escribir y sufría mucho (sigo sufriendo) pero sin ningún fundamento, sin ninguna base me arrojo y empiezo a llorar literalmente ante la imposibilidad de construir y de poder decir lo que yo quiero. Y él me empieza a guiar a señalarme algunos aciertos y me lanza y yo empiezo a publicar y a meterme en periódicos, me gusta mucho lo que está al margen, y me concentro ahí, estoy hablando del 93, y los espacios se comienzan a abrir, entro a un seminario donde nos formamos unos y empiezo a hacer crónica, sin saber bien sobre los elementos que componen al género de la crónica, pero empiezo a hacerla de una manera natural. Veo un editor (93, 94) me toca lo del crimen de Colosio, yo apenas estoy empezando y lee en el semanario que se llamaba Acá , una crónica que yo escribí de un chico que se quedó loco que lo llamé “El Chuki se quedó arriba” por consumo de droga. A él le gusta como escribo y me dice “pues a ver, escríbete sobre esto” . Entonces él confía en mi y yo me la creo, y empiezo a escribir crónica tras crónica tras crónica.

En el 94 que yo entro a la carrera de arte dramático de la UNISON, empezamos a actuar, me subo a un escenario y empiezo a leer y me agarré leyendo. Eso me abre el mundo. Ahí es donde yo digo que empecé a leer, a los 23 años. De morro (chiquillo) si agarré una que otra novela que andaba por ahí pero nada serio. Yo siempre siendo de la calle, de “la libre”. Es entonces cuando empiezo a agarrar libros, a ir a bibliotecas a relacionarme con gente que ya trae un bagaje literario, comienzo a conocer editores y ¡sufro mucho! Y comienzo escribir textos muy fallidos, pero de pronto un texto tenía aciertos. Así fue como seguí sufriendo, con la gramática (sin saber bien quien era ella), muchas veces, todavía a estas alturas no siempre la entiendo muy bien, pero se que es algo que rige la estética… Y yo escribía a mano siempre y aunque si es cierto que tenía muchos errores, la verdad es que nunca dejé de insistir.

Fueron pasando los años y en algún momento ya empecé a publicar en periódicos nacionales, un día me dí cuenta que ya tenía un buen compendio de crónicas que podían ser un libro, lo publiqué; un libro de crónicas urbanas y ese libro llevó a otro y luego a otro y luego a otro así hasta hoy… que presento mi libro Matar.

Ahora estoy con una conciencia más plena de lo que quiero hacer, la habilidad de manejar géneros o temas y esa línea también me llevó a dar talleres.

Aprendiendo a leer y a escribir se tiene las herramientas suficientes para moverse en este mundo.

Su manera de relatar su vida fue de lo más literaria y no quise meter mano alguna. Me imaginé a mí misma escuchando la historia de su vida por radio (no muy diferente de escuchar la entrevista grabada con audífonos). Esa voz grave y pausada la escucho ya sin querer, mientras releo el documento.

Compré dos libros de él en su presentación: Matar y Aves de paso. No se si esa voz de acento sonorense tan marcado sea la que ahora me acompañe mientras leo.

La entrevista continuó, sin embargo esos temas los trataremos en otra ocasión.

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